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【ZZ mit】金窝银窝不如自己的狗窝

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昨天趁太太早班下班早,俺下午四点赶完实验室的工作,就和太太约好在十多年前我们

拿到房贷的那家银行办公室见面,一起去还完我们的房贷。银行早已改头换面,办公室

里已是物是人非。接待的人员问完我们的意向,好奇我们为什么要提前还完。我告诉她

:“It is an achievement for us. We just want to pass another milestone on

our personal finance。” 我拿出当年银行贷款时送给我们的签字笔给她看,笔上还

印着老银行的名字。她说:“Amazing! you have kept this pen for more than 10

years! It is indeed an achievement! Congratulations!”

我和太太都是喜欢简单生活的人,还完房贷是我们理财的第一目标。买房子的时候,我

们就一起计算好了我们的还款能力和买多大的房子。那时太太还没有正式工作,只有一

个part-time的小时工,一切都是按我一个人的工资来计划的。为了顺利拿到贷款,我

们甚至把首付提高到了30%,而房贷的期限是15年。买完房子不久,美国经济遭遇911的

大变,银行利息下调,我们通过refinance,把利息降了近一个百分点,但为了缩短还贷

款的时间,我们依然选择了12年的贷款期,每个月的还款数目反而多了几十块。2008年

的经济危机导致的低房贷利息,看看我们的贷款数目不大了,我和太太决定不再

refinance,而是朝提前还完贷款而努力。

“金窝银窝不如自己的狗窝”。2200平方英尺的房子在房价便宜的中西部也只能算中等

。但房子虽小,却足够容纳一家人的欢声笑语。女儿从这里走出去了,儿子还在这里健

康地成长着。我和太太盘算着:大小挺合适。孩子们都走了我们也不用down-size;孩

子们偶尔回来看看我们或亲朋好友来住几天,我们也有足够的空间。退休也不换房子了!

这是我们在个人理财上跨越的第三个里程碑。第一个是在来美八年后存够了足够的首付

买下这幢房子;第二个是在来美十九年后让女儿在很少贷款的情况下大学毕业;还完房

贷是第三个,来美快二十一个年头了。下一个里程碑是给儿子的大学存钱,争取向姐姐

看齐,让儿子在很少负债的情况下大学毕业,完成我们作父母的责任。

在个人理财上,我喜欢安排切实可行的目标来激励自己和太太。经历过农村的艰难,我

深深体会到没有盼头的生活是最枯燥的。早年读了许多Scott Burns的理财文章,从数

字上理解了一个工薪阶层的普通人走向财务自由的路是漫长的,也是可能的;而CNN的

“millionaire-in-the-Making”和图书馆借来的Thomas J. Stanley’s “The

Millionaire Next Door”却通过实实在在的普通人的实例在我面前展示了各种各样取

得财务自由的途径。结合自己的实际情况,我设定了一系列切实可行的里程碑,每年都

向“甩手掌柜”汇报进展,让太太参与,同心协力,一起迈向目标。二十多年,我和太

太没有国内的同学朋友活得风光,但我们依靠勤劳的双手,依然活出了一片精彩。

(二0一四年七月二十二日)
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