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申请文书写作最关键的问题 – 说说如何写作个人陈述(PS/SOP)和简历(CV/RESUME)

Warald
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个人陈述是最重要的申请文书,一般是指Personal Statement(简称PS),有些学校也要求写Statement of Purpose(简称SOP)。这二者的区别是什么,不重要,绝大多数学校都等同对待,总之就是要写篇文章介绍自己。字数和篇幅上,有的学校有字数限制比如500字(这个好少),但是一般情况下,只要控制在1-2页纸内,格式上别字数太多、密密麻麻的就成。

申请文书还包括你的简历(CV or Resume)和推荐信(理论上是教授写,实际上国内一般是学生自己写)。有的学校要求SOP和PS都写,但是这种要求应该都可以忽视;有的学校还要求博士申请人写Research Proposal之类的东西,但是这样的学校很稀少。

这些文书是美国教授们了解你的重要甚至是唯一途径。


因为申请人太多,很明显,每个人教授花在每个人申请人身上的时间很短,除非你真的很牛背景很吸引人,否则教授读你所有材料的时间不会超过几分钟了。

就像读paper一样,学生们看篇paper要累死累活看上一段时间,但是这些professor们看paper,可能跟看杂志小说似的,老手们可以几分钟迅速过完,觉得有价值才会回头细看,价值不大的直接扔掉。这种读paper的风格在申请过程中也会有体现:申请人的材料是按照固定格式存好的,教授们可以迅速的跳到关键部分阅读,然后迅速做判断。

因此,所有的申请人都必须要做好一件事情:你如何组织内容才能让他们在短短的几分钟觉得你还不错?

想象一下你在读了n篇文章之后,开始读第n+1篇,你的脑子已经开始麻木了,你做好了心理准备,下面这篇可能很好,也可能很糟,同时你很清楚,你需要迅速做出判断,否则手里的文章看不完。然后你看到了千篇一律的开头,说你小时候就喜欢各种电子玩具,你老爸也是工程师,所以你自然而然的本科就选择了读电子工程;你从小就喜欢拆和组装各种东西,或者你五岁的时候老爹送你个礼物,你玩的着迷了,所以你读本科就选择了机械;你从小就喜欢用计算机,所以选择了读计算机。。。诸如此类。你想想,教授继续仔细读这种文书的兴趣有多大?

更有甚者,明明是要读很有专业性的硕士项目,比如下面几年要学习电路如何设计布局、如何降低电网传输损耗等技术课程,系里以培养你成为工程师为目标,毕业生们找的也是技术活,但是你的个人自述里相当的篇幅讲了自己做学生工作、课外活动的leadership、参加辩论赛表现优秀,简历里一堆所谓的“综合、全面”发展,教授们会怎么想?

相反,如果你的内容选取和组织的很合理,你提供的就是教授们想要看到的,他们整个过程不断的觉得:that's what I am looking for... this is exactly what I want to know about this applicant... I agree it's important... I am interested in that too... You can succeed in our program... 这样的流程,给人的感觉如何?

现在才刚刚9月,有些学校的网申系统还没开放,据说有些同学已经迫不及待的想提交申请,如果是申请rolling based或者是multiple rounds/early decision类型的项目,俺理解,但是无论是什么类型的项目,建议你先考虑好,你的整套申请材料(statement of purpose/personal statement、简历、推荐信、成绩单),是否能在短短几分钟吸引住录取位会员教授的注意?如果有明显的弱点尤其是无法弥补的弱点,你如何加强其他方面?如果你要申请的master or PhD program有特殊要求,你是否满足了这些要求、体现了该有的特点?

申请不是比谁提交的早,录取标准也不是看谁的材料先到达;教授们的动机不是录取最早提交申请的人,而是录取他们认为最好的,尤其是一些招生严格、学生整体出路也好的program,往往都是到了一定日期,才开始集中审核申请材料发录取。

最后,提醒几点:

1)申请就是一个推销你自己的过程,你首先应该考虑美国教授们希望看到什么,然后大写特写你符合对方需求的特点;内容的选取和设计才是重点,英语语法和写作是次要的;

2)如果你不知道对方看重什么,就想想自己有什么地方对于读研究生来说比较重要,如果连这个也没有,Warald建议你就讲个故事,通过这个故事让人了解你的某些优点;

3)除非背景弱的什么都没有,否则不要整套材料剑走偏锋;对于大多数人来说,中规中矩展示自己比标新立异一般效果更好


整套申请材料的写作需要费很多心思来设计,如果暂时没有思路,就慢慢考虑,一旦想好了,写作过程是很快的。

– Warald (Email: iamxiaoning@gmail.com)

博客: 1point3acres.com,微博:weibo.com

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