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【1‌‌‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‌‍‌‍‌‌‌‍‍‌‍‍‍‍1申请总结】CS SE方向PhD申请总结

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首先,要给Warald说声抱歉,很早就答应他要写的总结现在才写,主要是之前一直没有静下心来。现在要走了,终于可以收拾一下心情写这篇总结了,下面进入正题吧。

背景:

南大小本

GPA: 85

GRE:1360+3.5

TOEFEL:100 (S 19)

两年实验室经历,一篇国际水会一作

结果:

Offer:NCSU, OSU, UNL

AD: Purdue, UCD

Rej: 9所top 20

我申请的方向是CS下面的SE,最终去NCSU跟了Tao Xie. 个人感觉申请结果基本满意,也差不多是自己实力的体现,没有什么运气成分,所以还是比较有参考价值吧。下面我就说说自己申请的经验。我就不按部就班的一项一项说了,很多大牛都总结过,我这个小本就不多啰嗦了。我只说说自己申请过程中的几点比较深的感悟和教训,给后面申请的同学一个参考和借鉴。

1.选校 我这里想说的是具体选哪所学校而非定位,我认为选校的关键在于你是否已经确定了自己的研究方向。如果你已经确定了研究方向,我想你应该会对你研究领域里面的教授多少有一些了解,然后再逛逛论坛,看看帖(当然这种关于教授分布的帖可能不多),问问你本科的老板,就基本确定了你自己想跟的教授,然后申请的学校名单自然就出来了。我申请的时候运气很好,正好看到一篇经典的盘点SE教授的帖,我强烈推荐给申SE的同学,我选校基本就是参考这篇帖,我觉得已经比较全了。

1point3acres.com

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对于研究方向没定的同学,可能更多还是参考学校的排名和reputation吧。

2.推荐信 这是我申请过程中一个比较惨痛的教训,再次印证了那句话:不是实推的推荐信没有任何作用。我去开会的时候,认识了一个UTD的副教授,而且我本科老板跟他有点联系,于是我就产生了让他帮我写推荐信的念头。最开始想的是跟他合作一篇paper,然后顺理成章的叫他帮我写一封。但是由于距离太远,教授又太忙,这个课题基本没什么进展。其实后来我自己都不想再继续这个课题了,因为我觉得不太好,而且肯定做不完。但是就是为了要他的一封推荐信,浪费了很多时间在这个课题上,最后换了他不情愿的一封非实推,因为没有科研成果,而且在一起讨论的时间很少。我的申请结果证明,非实推确实没用,最后给我offer的学校都不是他推的。现在想来实在后悔,如果那段时间老老实实跟着自己本科老板做一个课题,说不定能再有一篇paper。

这里我想说的是不要一味的去追求国外教授的推荐信,如果不是实推根本没用。通过科研合作来找国外教授写推荐信是个不错的方法,但是远距离的合作是很有风险的,因为他们本来就忙,再加上Skype上的讨论效率又低,所以出成果是有难度的。

3.套磁 我整个申请过程中的套磁就是一个悲剧。总共套了三个教授,每个教授的文章我都是花了很长时间看,然后写了一些自己的想法,每封套磁信都在500字以上,而其中有个教授还是我拿到ad以后才套的。我觉得教授看在我写了这么多字的份上至少也应该回复我一个模板吧,但结果是没有一个教授回复我。从我的经历看,我觉得套磁的范围还是不应该太窄太专,先撒网再深入可能是一个不错的方法。还有一点比较重要,就是最好去了解教授的招生计划,特别是对于你准备花大力气套的教授,这样可以避免做很多无用功。我给一个教授写了两封长信都没回,后来我老板在开会的时候遇到她跟她聊天的时候才知道她已经不怎么招学生了。我个人认为套磁运气成分很大,虽然我的申请中,套磁完全没有用,但是我身边也有直接通过套磁拿RA的。所以,我觉得套磁要做,但是不能把很多希望寄托在套磁上,硬件才是王道。

4.选offer 对于phd,特别是确定研究方向的phd来说,在排名相差不大的学校中,选offer其实就是选老板。下面是我NCSU老板当时给我的两点建议(我当时还没有决定跟他):

Before you make decision, I would like to suggest you to contact professors in our field who are from other universities in US in asking them their opinions on which university/advisor they would choose if they face the same decision (you shall give them the list of places and advisors that you would choose from).

I understand Chinese applicants heavily look at department ranks (e.g. from US news), but I would suggest applicants to more look at the specific groups or advisors that the applicants are considering.

我在跟另外一个国外老教授聊天的时候,他也说phd最重要的还是导师,他说去名校其实是因为名校牛教授多,碰到好导师的概率大。另外,导师的funding可能也是一个考虑因素,因为这可能决定了他能不能带你一起去开会,开会是一个很好的认识更多人的机会。

好了,我觉得我想说的都说得差不多了,最后感谢一亩三分地,祝大家申请成功,前程似锦!
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