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迟来‌‌‌‍‌‌‍‌‍‌‌‍‌‌‌‌‌‌‍‍‌‌‍‍‌‍‍‍‍‌‌‌的11fall申请总结

九夏
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答应了YXYXYX同学要写申请总结的,不好意思拖了这么久,趁期中结束来回忆一下一年前自己的申请过程吧。W大之前叫过我写申请总结,窃以为自己的申请做的不好,怕误导大家所以木有敢答应。现在来美国已经两个多月了,我就结合一下这两个月的学习生活来写一下申请总结吧。

英语考试准备

之前的那些英语考试准备经验,前辈们已经写得很详细了,而且我也做的不好,所以就不班门弄斧了。来到美国后我发现GRE的作用远没有大家想象中得高。比如我们学校,我认识的很多PhD,都只有1200多,还有1100多照样拿fellow的,我知道我们学校PhD拿全奖的G最低分数为1050。托福当然是过百最好,但是不建议大家三番五次的考托福,浪费金钱浪费精力不说,最主要是浪费了宝贵的时间,有这准备时间,不如把GPA弄得高一点儿。

说点儿题外话就是,大家在国内时,在有条件的情况下还是应该尽力提升自己的英语水平,如果英语不好,就算申请成功过来了,但是英语水平不够上课和科研也很痛苦的。

GPA:

GPA当然是越高越好,对研究经验基本空白的小本来说,GPA是王道。我们学校11年申请中有个全奖去MIT的女孩儿,第一学位和第二学位全是专业第一,靠着这个成绩,基本是所向披靡。当然很多同学也纠结自己大一成绩不好,或者有挂科等。其实这些也不是不能弥补的。我大一成绩就超烂,于是申请时,我就在PS中做了很合理的解释,并且强调我大学这些年成绩一直在不断上升。我现在的老板当初面试我时也说过,I am impressed by your progress in GPA. 来到现在的学校之后,跟几个要好的PhD交流,发现其中三个还有挂科现象。据这些例子就是想告诉大家,GPA低也没有关系,关键是你要想法去弥补你的短处。平时尽量拼命争取高GPA。万一GPA不高,那就想办法从其他方面去弥补,并让人信服你是有能力的,而你的GPA并不能充分展现你的能力。

前期申请准备

申请的前期准备主要包括初步选校,选老师,GT送分,文书写作等。我选校这一块做的非常差,那时候美国我只申请了两所学校,一所是UW in seattle,说来好笑我本来是想申请WUSTL的,结果阴差阳错居然申请成了华盛顿,一直到一月份申请快结束了,我才发现这个致命错误,然后看了看UW的ME的老师,发现他们基本跟土建类相关,实在没兴趣,就放弃了。我想应该没有人在犯我这样2这样没有技术含量的错误了吧。关于选校,我记得地里有篇帖子非常详细的介绍了如何初步选校和进一步进行筛选,个人觉得非常不错,建议12fall的童鞋们找出来看看呀,一定能有很大收获的。因为自己做的差,所以我就不在这里啰嗦了。我申请结束后的感觉就是,保底的学校尽量少选,一两所就够了,准备保底学校的申请实在是没有什么激情啊,得到offer了也不觉得满意,还不如把资源用在想去的学校和陶瓷上。

文书写作

首先是CV,(去年端木姐姐和ZACH在申请版无偿为大家修改CV,个人感觉他们的建议是非常有用的,不知道今年两位热心的斑竹还有木有时间继续)。其实很多学校的申请系统有自己的CV或者背景填写格式,所以去年我感觉CV基本没有正式用上。但是CV还是要写的。当你网上填报信息的时候,CV当做参考非常有用,而且写CV的过程也能让你知道自己的长短处,从而对写PS有很大帮助。

然后是PS,建议大家在写PS之前一定要大量阅读PS范文,记得端木姐姐说过她阅读过上百篇PS,大家也一定对她的PS印象深刻吧。PS不建议写的过长,我在申请过程中看到过一个同学,PS写了五页之多,而且还是用五号字体打印出来的,囧,说实话我一看篇幅就没有读的欲望了,那时候跟别人交换看PS时,我只要看到篇幅超过两页就没来由的厌烦,察觉到这点后我就尽量控制自己的PS篇幅,能不说的尽量不说。不扯大学与科研无关的奖项,不谈高考成绩,不说从小就对什么什么感兴趣,开篇就介绍自己对想申请的方向的认识,然后写自己的相关经历,最后写想在这方面有什么发展。所以我的PS正文不超过一页。最后提交给各个学校时,根据不同学校做一些修改。有些学校要求写为什么选择他们,我一般都写这所学校的与众不同的地方以及他们的优势,他们能为我提供什么样的学习和科研环境。

其次是推荐信。我的推荐信写的很糟糕,当时没有阅读过相关的资料和范文,都不知道该怎么写,最后糊弄糊弄就过去了。所以建议大家多看范文多读例子。还有就是推荐信尽量让别人写,让熟悉你的人写。不要一味追求推荐人的名气。除非对方真的是牛腿,不然院士级的人写出来的跟你的副教授导师写出来的东西,在美国人眼里没什么两样。

最后说说RP吧。其实我的申请文书写作过程,基本上是写RP的过程。当初我陶瓷时,一个老师面试我,就需要写一篇RP。经常是电话面试快结束时,老师说,恩我给你发几篇paper,你给我写一篇RP过来发给我。就这样我写了五篇完全不同的RP。当然写RP也是越写越顺手,第一篇RP磨叽了一个多星期才出来,到后来五千字的RP两三天就能完成。写RP切忌扯没用的,RP是很学术的东西,基本都围绕一个很小的case来写,在写之前应该先查阅大量相关文献,对这个specified interest有足够的认识,然后构思,想好怎么样行文,什么是your focus。(不好意思其实我忘记是怎么写了,恩恩大家还是查一下资料吧,我记得网上又很多详介绍的,多看多吸收精华)。说到这里又扯个题外话哈。最后一次写RP时,快写到discussion了,我们寝室停电了,而我的WORD文档有问题,没有自动保存功能,当时真是瞬间急的从椅子上蹦了起来,最后只好悲催的凭记忆又花了四个多小时重新写了一遍。所以大家一定记得保存好各种文档,还有分类归纳好每个学校的资料等。我记得小BEST的申请总结里写了他怎么样管理申请材料的,方法很好,大家可以借鉴下。

陶瓷

文书写好,网申结束,材料寄出,GT送分也结束之后,大家可以歇息一两周了。接下来是最最痛苦的等待和陶瓷过程。对于申请master的童鞋来说,不用陶瓷真的是很幸福的一件事,但是等待的过程同样磨人,我们申请那会儿,有些心急的童鞋就很容易出现焦躁,失眠等问题。建议大家转移一下注意力,不要老是刷屏,不要天天熬夜等美国这边上班,这些都是没有必要的可以和朋友出去玩玩,多和家人相处,保持一颗平常心。慢慢的日子就过去了,结果页都出来了,通常坚持到最后的都有挺好的结局。

但是对于申请PhD的同学来说,还有更艰巨的任务等着你,那就是陶瓷。尽管地里已经有很多强调陶瓷的重要性的帖子了,我还是想跟大家说一下陶瓷有多重要!我来到美国后最深的感受就是,老板招学生其实就是招员工,你会相关的东西他就要你。如果你相关的科研经验丰富,英语不好,无所谓,GPA不高,无所谓,跟能干活和吃苦耐劳比起来,其他的都是浮云!这个经验告诉我们,你一定要让老板看到你的价值,准确的说是劳动价值!陶瓷的作用就相当于是把你自己的劳动能力展现给老板。陶瓷分深度陶瓷和普通陶瓷。普通陶瓷就是在申请前期,礼貌性的给感兴趣的老板发邮件,没有必要介绍自己的背景,只是询问今年招不招生之类的,这种陶瓷信写起来相对容易,当然老板回复你的几率也很小。我那时候运气好,很多老板都回复了,不过也只是enthusiastically encourage me to apply。深度陶瓷是在你把所有资料寄出去之后。这时候需要有的放矢的选择老师进行陶瓷,要大量阅读老师的paper,知道老师是干什么的,实验室主要的focus和发展方向。陶瓷的过程中老师是否招学生非常重要。如果这个老师今年没有招生计划,然后你又花大量时间去陶瓷是非常划不来的。建议大家多加一些学校的申请群,多认识已经过去的师兄师姐,找他们套情报,他们的信息能让你少走很多弯路。我最后能够到这所学校很大程度上都得益于在网上认识的几个往届学生,他们告诉我哪个老师有钱,是做什么的,喜欢什么样的学生,我就按照他们说的来准备陶瓷,最后终于拿到offer。

拿到offer之后,大家也终于可以轻松轻松了,虽然还有毕业设计,签证,体检,准备出国行李等琐事,但是对于已经确定了未来的童鞋们来说,这些真的都不算什么了!能够坚持到最后的童鞋都是好样的。出国留学的这条路漫长又艰辛,坚持下来的同学们有理由为自己感到骄傲!在这里预祝地里的同志们都有happy ending{:7_168:}

写到这里,想起一年前的自己,也跟大家一样,焦急而又耐心的一步一步走着申请的路,对未知的未来有太多太多担忧和焦虑。但是现在回想起来,才觉得那些担忧都是不必要的,既然选择了这条路,就风雨无阻的走下去,不管道路多崎岖,也不要回头不要害怕。恩最后感谢一下那时候给过我帮助的W大,端木姐姐,zach,还有你。在地里的这一年,认识了很多志同道合的朋友,我很开心,也衷心的祝福所有地里的同志都能耕耘出自己的一亩三分地。
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