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转专业+平庸三维的HCI申请总结

linpei5217
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本人是一个GPA很低(3.2)的转专业学生(从PR到HCI),作为一个本科和研究生都DIY的申请者,在结束申请季写一下总结吧。我只能从一个普通三维的申请者的角度,给大家提供一些心得,还称不上建议,只希望这些多多少少能帮助到以后的申请者。

其实还想问下大家选校意见。。

AD:METALS(HCII下与education交叉的项目)@CMU,IS@Cornell,IS@Umich,HCI/d@IUB

REJ:GaTech,HCDE@UW,HCID@UW

WL:ITP@NYU

我申请本科的时候就是DIY的,到研究生也是。总体来说,两者申请有些不同之处。

Personal Statement/Statement of Purpose

我每个学校都是交了一份不同的PS/SOP,加上各式各样的修改一共有60多个版本。在我被录取的四个program里,我提交的都是比较“正经”的PS,就是基本上没有什么花哨的描述。其实我觉得研究生的PS相对没有本科申请的重要。研究生的只需要把你的经历、你的能力、你以后想做的事情和为什么这个学校能帮助你完成你的目标,这几点串起来就好了。但本科的PS我简直改了几个月。。。。

BTW 非常推荐一个改PS的网站 essayedge.com,上面帮你修改的都是非常有经验的native speaker,不仅会改一些不地道的表达,而且还会给你文章结构提意见。这个网站是我用过的修改essay最好的机构之一。

Portfolio

很多人都着重了portfolio的重要性,但我觉得这项真是不同学校有不同的要求。例如一些比较多人申请的工科项目如Umich和HCDE@UW,他们可能根本不会看。我去UW campus visit的时候,AO就说了除非PS里有提到某个specific的项目,他们可能会打开portfolio来看一下。我在面试CMU METALS的时候,我提到了我的portfolio,他们才第一次点进去看。而Gatech好像非常看重作品集,我的网站显示他们登陆过几次。

我个人意见是,有portfolio当然最好啦!但是时间实在来不及的,不如先做好别的工作。

面试

有面试的三所学校都进了xddd。有些面试真的是测口语水平的,IUB问的问题很random,例如请用一个动物形容你自己这类问题。我觉得IUB是一个比较小而亲密的项目,教授和学生的关系很好,所以面试的时候最好你也能表现得平易近人一点,不用太严肃。CMU METALS的面试是根据你个人情况来的,我记得面试官一上来跟我说的就是“看了你的背景,我觉得另外一个HCI那个program更适合你,你怎么看?” 我直接就懵了,开始疯狂扯皮。Cornell的是录下来的视频,照着稿子读就是了。

哦对了,面试前可以去YouTube看一下别人给的面试tips。有些小细节例如灯光怎么调,电脑怎么放,背景怎么摆,最好还是注意一下。

成绩(GPA/GRE)

GRE的准备我没有什么心得,可能因为本科考过SAT,而两者题型类似,所以我只是背了下单词,做了OG。背单词软件推荐扇贝单词哈。哦对了,北美考区的学生可以看看机经,据说重复率还挺高的。GPA这个在申请的时候没办法改变了。

推荐信

我觉得找教授要做好策略。整个申请是一个你自我包装的过程,你想在经历或者PS中突出什么方面,那推荐信最好也要通过别人的角度强调这一点。找教授的时候,不仅可以给他们发你的CV和PS,还最好还把你整个申请策略都说出来,并列几点你希望他们提到的点和附上合适的例子。

UX

以下是心历路程,没时间的可以忽略~

大一大二真的没有很喜欢PR这个专业,同时对graphic design感兴趣但又没有什么天赋,不换专业的原因是实在没找到别的兴趣点。大三下学期通过现在的华为设计总监尤原庆的文章接触到了UX这个概念,然后就一发不可收拾。开始查找UX相关的资源,同时浏览了一遍USC所有的课程,找到有可能和UX相关的课,并在最后一年里全部上完。很幸运的一点是,偶然遇到了另一个也对UX感兴趣的朋友,在激情和冲动的驱使下创建了UX club。通过这个club,硬着头皮和LA本地的设计师networking,去很多UX的讲座。我真的喜欢做UX这件事,因为我喜欢和陌生人聊天(user research),我喜欢思考也有逻辑能力,我也喜欢自己捣鼓和尝试不同的设计。

在和很多UX设计师接触的过程中,所有人都表明,做UX设计不需要受到专门的教育,自学也可以顺利转行,很多人也的确是这样的。但是我选择申请grad school的原因是,我希望走得更远。我记得一个UX designer跟我说过,他认为grad school能给你带来一个理论基础,在你的职业发展中潜移默化地让你能达到更高的高度。而且,grad school本身就是一段人生经历,千金难换呢啊,在这个时间点错过了就没有了。

好吧写完了,我的目标是,成为一个牛b哄哄的交互设计师,最好以后能创个业什么的(白日梦中...)哈哈哈,最重要的是,希望以后google我的名字出来的不再是一个写耽美小说的作者,而是我。
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