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[W‌‌‍‍‌‍‍‌‍‍‍‍‌‌‌‍‌‍‍‌‍‌‌‌‍‍‍‌‌‌‍‌arald申请经验谈]谈谈自费留学,学校该如何选择的问题

Warald
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发表于4/13/2008

现在BBS上讨论最多的话题之一,是选校。 有些人手里一堆admission,看的眼花缭乱,不知道该把钱贡献给哪个学校才好。比如EE自费MS, poly给了小offer,尽管只有一点点钱, 那么Buffalo, Polytechnic Institute at Brooklyn, WPI该选择去哪个学校? IIT是否值得去? Syracuse的某个专业和另一个学校的专业相比如何?

自费的主要是下面几类人:EECS,商学院专业比如金融会计MBA,或者是统计/生物统计. 这些专业就业形势好,投入的钱可以更快更多的挣回来,所以有很多人愿意自费流血 :) 。其他的专业,自费的人要少很多,我就不在这种general的帖子里讨论了.

做决定之前,先要理一下大思路。最关键的问题,读完MS找工作,什么因素最重要?

第一,如果你去的是本专业的牛校尤其是大大的牛校,那你的选择很简单。Stanford 的EE/CS的AD,只要有钱,你就从了吧;即使地理位置不是很好,比如CMU的金融工程硕士,你也不用担心,前程是美妙的,票子是大大的~~有这种AD 的,就不要在BBS上求助了。

第二,地理位置很重要。博士毕业生的就业,基本是面向全国的,也就是说如果学校好,或者导师好,你可以全国飞来飞去找工作,有很多公司/学校愿意出差旅费让你去面试。但是如果是硕士毕业生,很少有公司愿意像微软那样子出钱让你大老远飞到西雅图面试, 因为这样意味着公司招聘成本太高。大多数的公司在招聘硕士毕业生的时候,优先甚至只考虑当地的毕业生。公司地址大多选择在地皮昂贵的经济发达地区,交通便利,周围学校很多。California的公司是不会出钱请一个IIT或者poly的电子工程硕士去面试的, 当然如果你有极其罕见极其特殊的技能or你表哥在公司认识人多比较有地位or 你super lucky除外。有的人说我愿意自己出钱飞去面试,还不行吗?但是一个人家嫌你远麻烦,再一个除非是财大气粗,否则为了缥缈虚无的opportunity而不是摸的着的job offer飞来飞去是很贵滴。

也就是说,如果目标是自费硕士然后在美国就业,应该首先考虑本专业在学校当地的就业市场如何,或者简单说,公司多不多。

如果你是学金融会计类的专业,很明显尽量别往偏僻的地方去。偏僻的地方也不是没有机会,但是往往机会太少了,还是纽约芝加哥等金融中心机会更多,或者最起码也是波士顿之类的City吧。小地方假设一年有2-3个机会给国际学生,最后拿到的指不定是什么特殊情况的;大地方一年有200个机会,尽管人多,但是地方大了,才有空间让你施展才华, 可以一块板砖拍出一条血路,对不? 我听说过不少自费在小地方读Finance,毕业后被迫搬到人生地不熟的纽约找工作的例子。

如果你是学EE的,尽管poly的陈老师很热情,尽管他们学校对中国人的申请处理很迅速很体贴,但是纽约这种地方,有多少电子工程类的公司?纽约的大环境不适合EE。学CS或者IT之类专业的,还有金融公司要去做软件做数据库支持决策分析, 但是学EE的呢? 还有,感觉去poly的中国人太多了, 等你毕业的时候,光是中国人自己内部的竞争就够大家"享受"一番的。对中国学生特别nice的学校,最后内耗肯定也是特别高的。----纯属个人观点,Poly和Prof. Chen的粉丝就不要拿砖拍我了。。。

如果你学统计/生物统计,可以提前看一下学校课程设置的重点和你的兴趣。以生物统计为例子(当然统计不只是生物统计),学校周围如果有大的制药公司(Pharmaceutical)或者生物技术(Biotech)公司,就是很大的优势。不知道周围有哪些公司?写信问老师,或者自己google,比如google“big pharmaceutical companies”,第一条结果就是wikipedia把全世界的大制药公司全列出来了,然后你查看公司主页,尤其是看看他们在你们学校所在的州甚至城市是否有分支,招什么样的人。比如说Eli Lilly总部在哪里?Indiana。Wyeth在massachusetts剑桥有分支,GeneTech在San francisco。 What? 这样查找太麻烦?那干脆抽签得了,否则任何informed decision都需要收集信息啊。

如果你是学CS或者相关专业比如什么IT,IS,MIS等,这个其实就业范围是最广的,美国各地都有需要。如果是这样的万能专业或者说狗皮膏药专业,那只要地方别太差,贴哪里都可以。计算机的天堂肯定是在California,牛公司的总部基本都在sunny California,东北部和北卡三角等地区也很好,但是公司规模很少像加州的那么巨大。

不要一心痴迷学校的专业特点。有的特点是好的,比如东北大学(NEU)的co-op项目,对就业非常有利,但是有的特点实在是没用。比如一些MIS的学生,一个劲分析哪个学校更能学到MIS的精髓,课程更合理,不仅仅教技术,还教什么什么什么。没错,你的分析很正确很深入,但是,国际学生最后基本就是做技术的命,那些所谓的精髓,对读PhD也许很essential,但是对于硕士层次的就业,没用。你以为美国公司喜欢招国际学生做M--Management? No, 你做的就是IS-–Information Systems或者说就是 S--Systems,大部分学MIS的最后还是做软件或者数据库的技术活,靠这个拿H1-B签证。

找工作是很复杂的过程, 以上分析是我的个人经验和观点。

========== 我是传说中的分割线 ===============

-- Warald (iamxiaoning@gmail.com iamxiaoning1980.spaces.live.com)

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