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[如何在美国找工作] 充分利用CPT/OPT

Warald
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还是写成小故事的形式吧,每个小故事侧重介绍1-2个point,介绍了一定内容以后,我就写个总结性的,这样可以避免上来太多的说教内容,容易理解。

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背景知识:

每个层次的学位,无论是本科,硕士,还是博士,你都有CPT(Curricular Practical Training)和OPT(Optional Practical Training)。不知道什么意思不要紧,统统叫成“实习许可”就可以了,就是说美国政府允许你跟移民局申请许可,批准后,找公司作实习。

二者的区别是,cpt是给你学习期间用的,opt是给你毕业前后用的。此外,CPT的时间长度可以接近一年,但是不能用满一年;相比之下,opt前几年有一整年随你自己安排,现在要求一年之内失业状态不能超过90天,不过stem专业可以延长到29个月,时间更长。

如果同一层次的学位你读了多个,比如说读了好几个硕士学位,那么一年的时间长度,指的是所有的硕士学位加在一起总共一年,而不是每个硕士都有一年。

事例内容:

小陈读CS phd,当年申请失利,国内名校计算机本硕,一篇数据库领域顶级会议Sigmod第一作者论文,居然只申请到了一个接近100名的学校。小陈不甘心,但是转校很麻烦很浪费时间,而且他的老板又不错,所以想了想,还是尽快毕业早点工作的好。小陈想留在学术界,但是不喜欢当老师教书,看上去似乎只有去公司里做research,无奈,学cs的,能拿到这种职位的,一般得是名校博士,导师牛关系硬,小陈希望渺茫,估计毕业后就是写codes被公司当民工使的命,所以来美国的前两年,他很郁闷消极。

转机出现在第三年,小陈发表了人生的第二篇牛论文。其实文章的主要idea是另外一个人的,但是那个浙大的高才生拿了master就工作了,所以小陈拣了便宜, 把人家的东西做完,修修补补一下,就成了第一作者,老板就派小陈去会议上做presentation讲他们的research。

presentation之前,小陈正好座在IBM almaden research center一个头儿旁边,聊了一会儿,得知他们刚决定暑假招博士生做intern,对方也对他的presetation很满意。晚上吃饭的时候,又不期而遇,结果发现IBM这个人跟老板也认识,人家还问小陈有没有兴趣,---- 这还用问?兴趣当然是大大滴~~

于是小陈立刻投递简历,然后去加州面试,在来美国的第三个暑假,到ibm almaden research center做research intern去了。话说california那叫阳光明媚,加州的中餐那叫好吃,IBM的生活那叫舒服而且待遇丰厚,暑假做完了,小陈不想走了,就去问ibm的mentor自己能否留下正式工作,mentor说不行,得要博士学位才可以,但是有个project正在进行中,可能还需要大半年时间才能完成,组里对小陈很满意,很希望他能继续做完。小陈打算继续做intern一直到明年暑假末,反正cpt总共有接近一年的时间。小陈的老板很不愿意,好不容易招了个得意弟子,还指望他回来干活呢,哪能就这么说不回来就不回来了?无奈之下,mentor出马,跟老板畅谈一番,老板最后考虑到实验室以前从来没人能去IBM Almaden这种地方工作,如果小陈最终能去成,老板脸上也有光,同时组里几个来的晚的学生,也成长起来了,所以就同意了。

小陈在加州待满了一年之后,满载cash回到了学校。小陈当然对ibm的惬意生活念念不忘,所以跟老板商量早点毕业。一查规定,他这种已经有了硕士学位的博士生,系里要求至少3年full time students才能毕业,小陈只好又念了一年书, 然后又用OPT跑到IBM去了。

人心都散了,老板还能怎么办?只好由他去了,再说学生翅膀也硬了,如果逼急了,没准小陈直接quit,用ibm的工作经验找个好工作还是没问题的。不过老板怕他开了这个坏头,后面的学生不安心干活,所以在毕业上还是没放过他,毕业论文无数次要求小陈修改或者添加内容,又过了一年,直到OPT快用完,才让他答辩通过,期间小陈无数次从西海岸飞回东海岸,话说做给被杀给猴子看的鸡真是不容易,那叫痛苦不堪啊。

小陈来美5年,3年时间读书拿了phd,2年时间在IBM工作,跟IBM的几个牛人一起也发表了几篇论文,不但一点时间都没浪费,而且在就业市场上非常有竞争力。他很容易就找到了另外一个更高薪的工作,最后没去ibm。回过头来一看,小陈比当年去Berkeley读书的同学混的还好。。。

更多分析:

实习期间,你可以给任何一个雇主工作,也可以随便换工作,丢掉工作之后也不是立刻失去身份,而是有缓冲期,所以opt被批准以后拿到的EAD卡,被有的人乐观的戏称为“小绿卡”,最大的缺陷就是时间太短了。

cpt + opt,你可能可以拿到接近41个月。这么大的福利待遇benefits,只要你想在美国获得工作经验,我建议你就应该好好利用,就算是实习结束直接回国,你也可以有3年多的美国工作经验。为了分析,我们也可以设想这样一种极端/理想情况:

你硕士学期期间cpt工作1年,毕业以后工作29个月;然后你回学校接着读博士,cpt工作再一年,然后毕业后再29个月,这样总共是82个月,也就是接近7年的工作时间!

如果我们进一步假设你的硕士博士是在同一个学校读的,时间上是5-6年,这也就意味着,即使你拿不到h1-b,光靠CPT/OPT,来美国十几年,照样可以工作的时间比学习时间还要长。

很明显,现实情况可能不是这个样子。比如说,

1)时间跨度这么久,opt以后可能改革,不是29个月。此外,以前好多年,一直都是给一年的opt,也就是说按照我前面的分析,可以工作接近4年。

2)你未必一直能迅速找到工作,可能有间断(gap),尤其是眼下的经济危机,生存艰难;你也未必很容易就可以回学校读博士,很多导师可以接受暑假3个月intern,但是未必能接受你做一整年CPT

3)你如果可以申请h1b签证,也不太可能蹭着用opt。

不过,这篇文章的目的是分析如何充分利用两个Practical Training,这种极端例子分析可以让你明白怎么做能取得最大效果。实际操作过程中,你应该根据自身情况和当年政策作决定。

最后,

1)关于cpt/opt的具体规定,请询问自己学校的国际学生办公室,他们的权利很大,很多模糊问题,决定权在他们手里;

2)如果不明白h1b签证是怎么回事,可以参考我前面写的文章,已经贴在这个版上了

---- Warald

首发于一亩三分地论坛:

iamxiaoning@gmail.com iamxiaoning1980.spaces.live.com

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