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天大-gatech ece申请经历分享

kailuns
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前些日子被UCLA AOE掉(申请的是CES track),接了Gatech ECE的admission,申请季也算是告一段落。虽然自己的申请结果很一般,但经历了这几个月之后,还是想说说自己作为一名普通EE/ECE MS申请者的整个申请过程,希望能小小回馈下地里。我是signal processing/embedded system混申的,因为没有定位贴,之前的一些ad也没有汇报,所以就先说下自己的背景和结果:

背景:本科天大测控(就暂且算是EE吧),89.62/100,T106(27+28+24+27),G328+4(170+158)

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1、我的申请时间线

大三上考T:106

大三下水实验室并考G:325+3.5

大三暑假没找到暑研又去考G(囧):328+4

我是在大二升大三的暑假有了留学的想法,所以暑假中段开始学托福,到11月底完成考试,虽然看起来有三个月备考,但我的大三上是本科课最紧的一学期,备考还是挺紧张的,如果不是一战运气好,申请过程就更被动了。所以申请季下来,最大感受就是要提前计划,这一点一会儿还会再提到。

2、有关G、T

整个申请季下来,综合学长学姐们、身边同一届的申请者和自己的感受,GPA比语言重要;对于经历没那么亮眼的普通MS的申请者,语言成绩也还是会起一些作用的,G和T再比较的话,感觉T似乎作用大那么一点点,G差不多就行了(320+和325+好像差别没那么大?),但这也仅仅是直观感受,还请适当参考。

这里又想罗嗦一下提早准备的事了。我的英语大概属于那种还说得过去但和大神比果断渣渣的水平,备考算是不长不短,没太浪费时间这样吧。但整个过程下来,我觉得和语言相比,科研经历其实才是我的申请短板所在,但当时考语言之前没有明确意识到,考完语言的时候找暑研陶瓷时,一是时间已经不剩多少,二是自己之前进实验室晚经历不够丰富,折腾了一段时间之后无功而返,这块短板到最后还是没补上。。如果能够早点准备的话,就能有机会掌握主动,分配足够的时间去发现和弥补自己最欠缺的方面。之前读地里前辈的帖子,提到要start early,回头看看真的是十分在理啊

3、有关选校

我的本科专业学得比较杂(电子、光学、机械都上,泛而不精orz)且没有早早明确Grad的方向,所以选校的环节还是用了蛮久,从8月底考完GRE选到了10月。。

选校过程中自己主要考虑了这样几个方面:自己的三围定位、学校的专业设置&位置&费用、自己的兴趣/目标。三围定位的话,我觉得最直接的还是参考自己学院学长学姐申请的历史数据(比如这两年好像Austin就没录我们学院的人,Umich扩招bar降了不少),但是可能自己想去的学校数据不足,那就再参考地里的数据,以及有许多学校会给出官方的录取数据(我记得Wisc和Austin好像就有比较详细的、按track整理的数据),蛮有用。

关于要申请的专业,感觉大家一般还是会比较明确的,不会像我这样模模糊糊,但我觉得如果时间允许,去整理一下自己的项目经历、专业技能,好好翻一翻感兴趣的学校的track、faculty和research,在感兴趣、有相关经历的基础上,想一想申哪个学校哪个track最能贴合得上,也是挺值得花时间做的一件事(顺便还能据此想想CV和SOP哈哈)。我自己的话,申请时有一些embedded system的相关经历,在实验室写过一些C++,最后申的时候就主要选了ECE下面的CE。

之前听一些前辈说申MS的话觉得很多学校主要按三围刷人不会好好看材料,但学校看不看材料咱说了也不算,所以感觉申的学校和track还是相关一些的好

4、有关SOP、推荐信

对于MS的DIY ers,可能刚开始准备的时候多少会有点没思路,可以看看一些学校官方和教授们在SOP的建议,一来可能会更明确自己应该着重写些什么,而来可能这些建议也能反映出不同学校学院对SOP的偏好上的不同,方便后期修改不同学校的申请材料。比如我看到(并记着的)的一些如下:

UCSD的SOP guideline:grad.ucsd.edu

Austin一位教授的个人主页:users.ece.utexas.edu

地里前辈找到的、quora上关于SOP的见解:quora.com

之后还是回到相关性上,谈谈自己的经历和qualification,谈谈专业吸引自己的地方(和对专业现状和未来的想法,如果有的话),谈谈对要申的具体program如何向往(courses、research甚至faculty什么的),然后语言和内容上就是多修改了。总之SOP不确定该写什么而且有时间的时候,多想想多看看(说不定还能进一步看清自己对专业的想法),大概也不亏吧~

因为我本身经历很一般,推荐信也就没有了牛推,能做的也只有早些和老师沟通好和尽量找和要申的track相关的老师这种了,所以其实给不出什么有价值的建议。然后像USC、Gatech、Umich这种需要老师注册帐号的,就早一些搞定,免得到后面发现老师上一年注册过帐号但忘了密码,自己急着要submit但老师又很忙不能及时帮你重置密码这样。

5、(强行)总结

申请季里感受最明显的有三点吧,一是尽早做打算,这样不说能在申请前帮自己提升多少实力,至少整个申请季里也可以走的主动一点不那么suffer;二是积极的去发现和想办法补上自己的短板,在这个期间(拿科研经历来说),不管是学校实验室还是找暑研,可能都多少会有一些不顺,但是都是值的;三是申请季里自己可能会错过一些提升自己的机会,但也总会有其他可以做的努力,比如暑研没找到,要不去再考个GRE提一下AW分数?自己的本科专业和要申的track不是那么的对口,要不学一些公开课、读一些书和文章,在SOP里多体现出一些自己在这个track的技能和理解?总之网申提交之前,可能多少都有机会再给自己加几分吧~

作为众多普通EE MS申请者里的一个,自己经历过的和要经历的和地里许多厉害的前辈/小伙伴比,其实还差了很多,但还是希望能有些许用处吧 暂时就只想到这些,如果想到其他有价值的再回来补

希望大家申请顺利~
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