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【转‌‌‍‍‌‍‌‌‌‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‌‍‌‌‌‌‌‌‍‌‍‍载】Statistics@Harvard PhD 申请经验

shufesc
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转载自复旦日月光华BBS。(版权归作者所有)

牛人的经验不一定适合所有人,有些东西是模仿不来的。

申请经验 --Lazhi Wang

(一)背景

方便学弟学妹们以后可以做参照,我就先报下背景吧,我申请的时候就是参照学长学姐的经验的,大家要相信统计规律呵呵。

Major: 数学与应用数学

GPA: 3.89/4.0. 06math里rank 1/185

Major GPA: 3.99/4.0. 06math里rand 1/185

重要的奖项:全国大学生数模竞赛2等奖,美国交叉学科数模竞赛一等奖。

研究经历:曦源项目+6个数学模型(其实很苍白的经历~)

GRE: 650+800+4.5

IBT: Reading 30, listening 29, speaking 23, writing 29 (111)

GRE sub (math): 99%

(二)录取情况

一共申请了15个,不过现在想来觉得好多好多啊,浪费了太多人力财力,太对不起爸妈了啊~大家其实精选一下,我觉得申请10个很可以了~我当时就是太悲观,所以就申请了这么多~

offer: 1 Stat@Harvard (accept!), 2. Stat@Uchicago, 3. IEOR@Columbia, 4. Stat@UMN, 5. Stat@Wisc- Madison, 6. OR@Gatech

WL: ORIE@Cornell

Withdraw: 1. Biostat@JHU(他家知道我被哈佛录取了,就问我要去哪个~最后就没有发给我offer了呵呵,发了数学系05的一个女生,恩,这样最好了呵呵), 2. stat@Rutgers, 3. stat@Umich, 4. stat@UNC

Rej: Stat@Stanford, Biostat@Emory, ORFE@Princeton, Stat@Washington.

(三)一些感想

其实准备出国这件事,是一个漫长的过程,它几乎贯穿了我的整个大学生活。我在大一一年后就已经下定决心要出国了,主要是因为遇到了一些很牛的学长,就让我对出国特别有热情,而且我也挺享受学习的呵呵,尤其是比较抽象的数学,于是我开始努力提高自己的GPA,张罗着出国这件事情,积极参加多种和学术有关的项目,多和老师学长交流。还有就是及时进行IBT和GRE的复习和考试。 下面我就主要谈谈我这方面的一些感受吧。



第一,对于数学系的同学来说,GPA在决定你是否可能申请到一个好学校是一个至关重要的因素。当然,这里不排除一些超级牛的同学因为发了牛paper而被名校录取的例子。但是,在数学系,我们学得东西都很基础而且内容很多,能发文章的人是非常少的。因此,大部分学校在考虑是否录取你的时候主要参考的也是你的GPA。从这种统计规律来看,GPA对于数学系想申请PHD的同学来说基本上就是王道了~今年也不例外,基本上就是成绩好的就能去好的大学,当然这里成绩好的同学在申请阶段也自然很努力,所以能被比较好的大学录取呵呵。



第二,多参加一些和学术有关的活动。数学系的同学其实还是有很多机会参加一些研究的,比如数学建模竞赛、君正、望到、曦源项目等等。甚至你也可以直接去找一个老师,告诉他你想跟这他做点研究,大部分老师都还是很乐意指导你,让你去看一些文章,做一些东西的。



那么,参加这些学术活动有什么用处呢?



我参加过三个数学建模竞赛,在数模课上也做过三个课题,我就先说说数学建模吧。首先,建模是一个我们力所能及的事情。建模说起来也很简单,针对一个现实的问题,我们分析一下其中各种量的关系,然后建立一个或者多个模型,然后通过计算机模拟或者计算,我们就可以完成一个项目。学过数学建模这个课后,对于如何建模大概也应该有一个大概的了解了。在数模实验的课上读别人模型的文章,我们就能明白在自己建模的时候应该从什么时候入手,建模完成后如何把我们的思路和结果展示给别人。上完课,老师也会组织大家参加这种数学建模竞赛,有华东地区的,有全国的,有美国的。在这个过程中,你不用操心什么,只要按着老师安排给你的步伐,完成你应该做的项目,你就有了一个很不错的研究经历。先不说你获得美国竞赛一等奖会有多少好处(我们这一界就有两组获得一等奖),至少你把这些做过的模型写到简历上,别人就可以看出你在大学是认认真真做过事情的。我当时把自己的简历发给哈佛的系主任时,他就回我说“I am glad to see your application material, and am impressed by the number of projects you have worked on”。不能说我是因为这个被录取的,但是至少有了这些研究,你的简历不会看起来太空白。

另外,参加数学建模还能放宽你的知识面。我们在本科阶段学的数学基本上都是很基础的,我们接触到的应用的东西很少。做数学建模的过程中,在自己做模型或者听同学报告他们的模型的时候,你都可以学到很多很多算法和方法,还有很多其他学科的东西,这对于你确定自己今后的方向也是有帮助的。我就是在数学建模的过程中接触到很多运筹和统计的东西,所以才决定去读这些方向的PhD。



做一些其他的研究项目,对于申请也是很有帮助的。功利一点说,你跟着一个老师做了一些东西,你至少可以拿到一个比较像样的推荐信,那个老师至少可以在你的推荐信里写一些不是很空的话,比如你在做研究时是怎么努力尝试怎么努力克服困难啦。不过这个前提是你必须要认真的做,而不是申请了一个项目后就把它凉在一边了。还有,做过项目后,你的Personal Statement内容就有了,你可以把自己在这个过程中的感受写到PS里,然后体现你是一个多么有潜力的学生。我身边就有个同学,虽然当时没有申请到什么本科生的研究资助项目,她还是很主动联系老师跟着他们看文章做东西。虽然现在还没有发文章,但是就是因为她做了很多研究项目,她的推荐信或者PS、CV都能写的很漂亮,最后就被一所很牛的学校录取了。当然,做一些研究项目更重要的是,让你可以早点熟悉起研究过程。毕竟出国读PhD就意味着跟着导师读paper、写程序,然后逐步有了自己的一些idea。通过做一些研究,你就可以得到研究过程的第一手资料,也能更真实的确定自己是不是真的适合做学术。



总之,多参加点学术活动绝对对你今后的申请有很大的帮助。



第三,多去听一些课。数学系的同学出国读PhD的同学中,读的方向五花八门,数学、应用数学(这里可能还分很多,比如生物数学、计算数学)、统计、运筹、经济、金融等等。因为选择多了,迷茫也就多了。到底要读那个方向呢?底那个方向我更有兴趣呢?这个时候,很早就开始旁听一些课,你就可以对一些方向有更多的了解了,于是在最后做选择的时候也可以更有依据了。当然,听了这么多课,对于你今后的研究方向有更多了解,在你的PS里,你在写自己对于这个学科的了解、自己是被这个学科哪些东西吸引时也能写的更深刻。

申请出国的前期准备除了这些外,当然还包括IBT和GRE考试,有的同学可能还要考GREsub。这些东西大家只要根据前人经验好好准备就可以了。一般也很少有同学因为这些成绩不够而被大学拒掉的。具体我就不说了,大家可以多看看taisha,复旦bbs上的一些经验贴,然后自己好好列个计划准备一下就可以了。一般大二下以前就要想好自己是不是要出国,想出国的话就要赶紧在大三的时候把GRE和IBT考掉,大四上进行学校的申请和考GREsub。

我最后在讲点关于申请的事情吧。具体步骤我就不说了,bbs的经验贴里都很详细,大家按部就班就可以了,我在这里提几点我觉得比较重要的。



第一,大家要有心里准备,申请是一个很烦琐很让人抓狂的过程。首先是选校,各个学校的网站会把你搞得晕头转向;接下去是写这种文书,PS啦,CV啦,推荐信的草稿啦,有些学校还有别的文书要求;再然后是网申和寄送申请材料,这里每个学校会有不同的要求,PS有不同要求,有的学校还要你写个表格告诉他们你上过的课程有什么内容,等等;这个过程中,你还要不断和ETS打交道,让ETS送分;你还要不断得和小米们联系,看材料交全了没有。这些琐事会让大家感觉每天都很没有成就感,每天都过得浑浑噩噩的。但是大家一定要坚强,不能被打倒,多和志同道合的朋友们聊聊自己的进展,多和大家分享自己的感受,一起努力走过这个阶段。等到拿到自己盼望了多年的offer的时候,你会觉得这些付出都是值得的。还有,在等待offer的时候大家一定要好好调整心态啊。

第二,有机会的话可以多和对方学校的老师交流。很多人说数学系的同学陶瓷是没有用的,因为本身对要学的方向了解得也不多,陶瓷只会让你把自己的缺点暴露的更多。但是我从个人的经验上看,和对方学校的老师多交流还是有一定用处的。交流是一个双方互相了解的过程,当你们之间的交流让你也有很多的inspiration, 让对方老师也觉得这个学生很有潜力的时候,你被这个学校录取的机会就很大了。



有些学长说看老师的paper,然后说点自己的感受,或者提出一些自己的看法,这当然很好,但是也很难,尤其对数学系的同学来说。拿我自己的例子来说,由于本科学得都是基础数学,其他学科的东西了解得都很少,当初我想读那些教授的关于统计的paper时就觉得实在太让人有挫败感了,读懂都很难,更别说提出什么自己的看法了。如果你非要提点什么问题去陶瓷,那么很多情况下,对方教授一看你的内容就知道你是来干什么的了。大家要相信,当了这么多年教授,他们肯定经历过很多学生的陶瓷信,看到非常没有idea的信肯定对这个学生产生反感。我身边就有一些例子,给教授发的邮件没有什么想法,结果产生很负面的效果。



那么怎么样才能真正显示出你是一个有想法的学生呢?怎么样做到让一个教授觉得这个学生不错呢?

我先说下我自己的经验吧。其实我本来是不打算陶瓷的,在整个申请过程中我也可以说我的确没有陶瓷。不过我在八月份的时候写了一封信给哈佛的系主任。当时我的申请还完全没有开始,我对于整个流程也不太了解,自己应该做什么应该怎么做还一点概念都没有,我手里就只有一个统计系的排名。但是因为从小就知道哈佛这个名字,对它有很强的情节,于是那天就去了哈佛统计系的主页上逛了一下。很巧的是看到了Professor Meng放在主页上的一篇文章,是关于统计和生活的,文章风趣幽默,通俗易懂,而且非常inspiring。



我当时看了这文章后特别激动,就给他写了一封很长很长的邮件,不过完全没有奢望他会回复我。邮件里我没有介绍自己,只说了自己是复旦大四数学系的学生。但是我写了很多的是看了这个文章我的感受。因为那篇文章里提出了几个很有趣的puzzle,我就写了一些我对这些puzzle的看法,还举了很多生活中的例子。当时真的太过于激动,没有想到其他的,只是很想对作者谈谈自己的想法。意外的是,Professor Meng很快就回复我了,而且超级友好,回了好长好长。他的回信也让我超级激动加感动,于是我又回过去,中间还提到了一些我在研究过程中遇到的问题,我是怎么想的等等。再后来,他告诉我他打算写书的时候,我还写了好长的信告诉他说我希望一本好的统计方面介绍性的书是怎么样的,结果他也很开心回我说这些想法特别好,他也是这么认为的,而且他一直就希望自己的书能写成这样,还夸了我非常有想法。

这个算是我唯一的和美国学校的教授交流的经验吧,写的比较乱,我想说的是,有效的交流是你必须写出自己的感受,有自己的见解。的确,数学系的同学去读统计或者其他方向的文章时,很多时候是谈不出什么感受,但是我现在觉得去看一些综述的文章时,我们还是可以有很多感受的。你不用刻意去看某些老师写过什么文章,多看看综述的文章,在你有感觉的时候给那个老师写封信,写出自己的想法,那么你很有可能就成功得给那个老师留下了好印象,在申请的时候,那个老师自然会关注一下你的情况,甚至可能推荐一下你,这个无形中对你的申请就有很大的帮助了。我这么说,因为我觉得我被哈佛统计系录取的一个很重要因素应该是这几次和对方教授的交流吧。其实申请同一个项目的人中,经历相似的太多了,GPA超级高、GT成绩超级高、科研经历很丰富等等,那么怎么从这些人中脱颖而出呢,很重要的一点就是那个项目里有老师对你印象很好。而这个好印象的产生,靠的就是彼此之间的交流。

(四)介绍一些我申请的项目的情况吧

Stat@UMN, 第一个收到的offer,一月底发的,定心丸啊,我觉得这个学校对复旦超级友好的,成绩好的同学保底一般没有问题。而且这个学校统计也很很牛啊。

IEOR@Columbia, 第二个收到的offer,以前一直听说他家对我们不友好的,但是几年同时给我和wmy发了offer。他家在NY,对金融感兴趣的同学怎么样也要申请吓啊,这个项目超级好的,而且还邀请你免费campus visit呢~他家做随机啊,金融模型啊都超级厉害的,有几个超级牛的老师~

Stat@Harvard,第三个收到的offer。他家不发邮件通知的,一般情况下,我算比较幸运的,很早就有人通知我了呵呵。收到这个真是久久不能相信啊,都觉得可能是假的~这个项目很小,正教授久5,6个吧,但是每个都很牛,做MCMC的很强,其他方面也都不错,和生物大概联系比较紧密~今年大陆发了3个,都从了,清华北大复旦各一个~应该算友好的吧,以前04级也录取了一个。

Stat@Uchicago,也是超级dream的项目啊,老师很多,而且很多老师都很好,理论很强,随机概率都很牛,spatial stat更是最牛的,他家的统计和金融行业联系比较紧密,今年在复旦也发了两个,一个我一个wmy。他家超级友好的感觉,而且录取你后还狂发邮件和你说一些东西,好感动啊,拒他家是我最舍不得的,以前就想着被录取希望比较大所以很关注他家~而且他家学术气氛超级浓厚,出去好多都是做faculty的~

Stat@Wisc,他家是2月2号发的offer,材料直接寄过来了,没有email通知,当时wmy有面试,我没有,我以为没有戏了,结果他家早早得就给我offer了,好吧,太感激了呵呵,不过据说他家很辛苦得,钱少而且很很很累啊,考试很多,理论要求很高,不过他家得stat也是很牛得啊,虽然也有人说现在地位在减弱~

OR@Gatech,3月发得offer,他家是OR最大得一个系,虽然在中部,但是超级有钱啊,给得钱很多很多~他家有一个项目,我忘记名字了,貌似很强得,不过理工科得学校毕竟进去了会很辛苦吧~

ORIE@Cornell,因为当年xj被录取了,所以就想尝试一下呵呵,这个学校名字很好听么,而且也是很早就听说得学校么,所以也就申请啦。他家系里有三个方向,其他得我也不是很了解了~

Stat@Umich,当年接到面试,很紧张得准备了几天,结果全没有用上,那老师上来就让我问问题,然后开始chat, small talking,欢笑不断呵呵,和那些描述起来得面试好不同啊,聊了30多分钟,后来老师告诉我对我印象很好呵呵。Mj是被他家录取的,大家期待她的经验吧呵呵。

Stat@UNC,这个学校就不说了,动作比较慢,在我withdraw以后,给交大的一个同学offer了~

Stat@Rutgers,可能是因为当年xj拿到offer,后来4月把他家拒了把,所以今年他家就没有发offer给我们了,可能是觉得我们每年都耍他吧,当保底,然后还总不去呵呵~

Biostat@JHU,他家的项目我也超级喜欢的啊,听wzk说学术氛围很浓厚,而且老师也很好,他家也超级牛超级有钱,基本上每年都会在复旦招人的,非常友好啊。我当时也觉得这个录取的希望很大,所以研究了很多,用情也很深啊,拒掉他家也很舍不得哦~往年的经验就是面试了就会发offer。但是我今年面试后,我居然告诉人家我被哈佛录取了,然后他家就一直发邮件问我会不会去他家,我回答很模糊,后来就说要去哈佛了呵呵。好在他家给05math的一个女生发了offer,这个给复旦的名额没有浪费啊。

被拒的学校我就不说了吧呵呵~伤心事啊~

(五)一些感谢的话

其实这一路走来,真的觉得自己超级幸运啊,一切都很顺利,我是09年8月30号考完IBT的,之前都没有在准备申请的东西,然后考完狠狠放松了半个月,之后才开始申请的。当时真的有点慌啊,选校的时候都很郁闷啊,不过好在mj很早就很认真的在申请这些事情了,所以和她交流和她一起申请,我的进度就跟上了,然后大家一起讨论讨论,什么文书啦等等一步一步也就基本上搞定了,所以很感激mj同学啊,让我从心理上克服了对申请过程的恐惧,也让我的申请过程进行的有条不紊。所以我觉得吧,找到一个好的战友很重要呵呵。

我申请完后,很快也就出了结果了,1月底的时候,UMN就给我发了offer,当时离过年还有半个月啊,以前都听说过年后才发的,于是拿到这个定心丸,我就不怕了,安安心心过年。然后,2月12号那天收到Columbia的录取通知,不过当时没有看到,后来才发现在gmail的垃圾邮件里呵呵,13号晚上Umich的面试,面试完后打算睡觉时忽然看到哈佛的邮件,时小米发来的,说我被录取了,当时真不敢相信啊,全家都尖叫着,然后全家都一夜没有睡着~真的都不敢奢望的学校啊,居然录取我了~其实那一刻起我就整颗心都倾向哈佛了~然后2月14号过年,Professor Meng邮件里恭喜我被录取了~真是好感动啊~没有想到过年前就能拿到这么多。之后,还有好几个学校的offer,我的觉得自己太lucky了~没有经历过那种等待的煎熬。恩,有点像在吹牛了,就不多说了,总之真的很感激觉得自己很幸运。

当然,我也要好好感激帮我写推荐信的老师啦,林老师、杨老师、李老师、蔡老师、曹老师都超级好的啊,我说要写推荐信,他们立马就答应了,而且写的超级好。我也要好好谢谢Professor Meng啊,一直鼓励我,而且有什么消息就很立刻通知我,过年那天,就是他发了邮件告诉我这个天大的好消息的,后来还在我选校的时候给了很多意见,感动啊。

希望大家都能申请到自己满意的学校啊,好好加油吧!谢谢所有帮助过我关心过我的人,我一定不会忘记你们的呵呵。用我很喜欢的一句话结尾吧,虽然有点土呵呵。“阳光总在风雨后,请相信有彩虹!”
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