登录
  • #研究生申请
  • #申请总结

【致富手册】elvis_zheng的申请总结

elvis_zheng
7175
47
一、前言

这篇总结拖了很久,一直找理由推脱,主要原因是申的很失败,连一个offer都没有。但后来想通了,也庆幸自己的家境还凑合,不必非全奖不可,可以有机会自费过去再争取奖学金。不管结果如何,我为留学付出了很多,在各方面都努力让自己做到最好。而且,我认为,在人生一个阶段的结束后必须留出时间来总结成败得失,为下一阶段做好准备。



二、个人背景与申请结果

北京理工大学(BIT,985/211),06级本科,软件工程专业

硬件:GPA 89/100,Rank 2/79,TOEFL 101(S22),GRE 570+800+3.5

推荐信:学校老师3封(院长、带我科研的老师、班主任),中科院IEEE Fellow 1封

科研:学校实验室(大三)+一篇中文一作,中科院(大四)

竞赛获奖:国家挑战杯一等奖、首都挑战杯特等奖、Microsoft Imagine Cup二等奖,数模国赛二等奖、数模美赛二等奖

学习获奖:国家奖学金,航天科工奖学金,学校其他各种奖学金



申请方向:augmented reality,computer graphics,computer vision

申请方向直接决定了我的选校名单,因为美国做augmented reality的学校不多,所以最终只筛选出来10所,其中还有两所学校还不怎么相关。选校的途径是阅读近几年相关的论文。



其他:参加了BeBeyond(BBY)的留学培训,具体效果不想多说,不过让我遇到了很多好朋友。当时报BBY的初衷就是要找一些能够互相督促、一起奋斗的朋友,因为学校的出国氛围不浓,志同道合的飞友很少,尤其是申CS PhD的。



申请结果:

共申请10所美国学校,除了MIT Media Lab申的是Master外,其他都是CS PhD,都有套磁。

PhD AD (2):UNC Chapel Hill、Virginia Tech

PhD reject and MS AD (2):Columbia、UFL(AA:免一半学费)

Reject(4):Brown、CMU、UCSB、USC、MIT、Gatech

可见,申请结果很惨淡。最终去向是UNC Chapel Hill。



接下来按收到结果的时间顺序具体说说这几个学校,主要关于套磁。

1)Brown(2.23 rej):跟教授发过将近20封邮件。教授很nice,每封必回,当初就是这个原因才申的,虽说不怎么match。说明了即便教授很nice地回邮件,他也不一定会要你…

2)Columbia(2.23 PhD rej,4.6 MS AD):这是我的dream school,被拒的时候很伤心。我打到美国的第一个电话就打给了这个教授,也是我最早套磁的,发了将近30封邮件。这30封邮件里有一半是PhD被拒后发的,那时才让教授真正认识到我的热情,但迟了。得到的教训是,在结果出来前,就要使出浑身解数来套磁,不要等到被拒后再挣扎,教授拒了你,就表示他已经做好决定了,funding的利用也分配好了。当然也有特殊情况,比如学生拒了教授等。

3)CMU(2.24 rej):申的是HCI Institute。跟教授发了10几封邮件,交流比较顺利。收到据信后问他什么原因,才发现他不在committee,不知道情况。说明了套磁的时候最好套在committee的教授,这样效果会更好。

4)UCSB(3.3 rej):其实这个学校的教授的科研我很喜欢,但由于把大部分套磁精力放在了Columbia和MIT,套的比较少,两个教授加起来10封不到,其中一个教授一直不回邮件,尝试过打电话,但没打通过。被拒后问那个回邮件的教授,他说今年只招了一个phd,往年一般会多招几个,侧面反映加州的财政状况的确很严峻

5)USC(around 3.15rej from professor):这个学校是当初希望最大的,第一个反套我的教授,有电面。但后来才发现,我和另一个清华的研究生是一个清华学生的备胎,貌似那个学生从了后,我和那个研究生就被拒了。不过有一点感觉自己做的不错,我跟lab的phd有过许多通信,打听到了许多lab的消息,写在PS上(lab的主要研究课题),体现了我对lab的熟悉。

6)VT(3.23 AD):联系的不多,顺利拿到ad。但套钱一直没成功,后来来了UNC的AD就果断拒了。

7)UNC(4.5 AD):这个应该算是套磁成功了。一直联系一个教授,在2、3月份看到许多offer出来,而自己一直没消息,就加大了套磁力度,发了封自荐信过去。然后另一个教授在4.4号主动联系了我(跟套的教授在一个lab),要了我的paper过去看,过来一天在4.5号就给了AD。后来发现我的paper跟lab目前的一个项目比较match,这应该是被录的主要因素。可见,match很重要

8)MIT(4.20 rej bymail):唯一申的master,因为中意的两个组今年只收master。Media Lab很特殊,不管是phd还是master都有全奖,所以申master也OK。联系了两个教授,一个教授先开始从来不回,我就直接打电话过去(发生了蛮有意思的事),后来教授回邮件就很积极了。虽说被他家拒也很正常,但还是蛮伤心的。对于不回邮件的教授,可以直接打电话过去,引起教授的重视,因为教授每天会收到很多邮件,回不过来。

9)UFL(4.24 PhD rejand MS AA mini Offer):联系了一个教授,发了几封邮件,都回复说联系他没用,说由committee定,Individual professors不能定。后来直接联系committee chair有一些效果,发邮件+打电话,告诉我在waiting list上的大概位置,并把我列到了可考虑的范围内。其实,如果教授非常想要你的话,即便他不在committee也能起到很大作用

10)Gatech(4.29 rej):申的是HCCprogram。唯一一个申请前就知道教授不招人的学校,但由于对这个HCC program很感兴趣,就执意申了。直接后果是后来没有match的教授可联系。后来通过phd联系到一个从不回我邮件但比较match的教授,看了我的个人网站,但表示兴趣不大,结果还是难逃被拒的命运。这里,和联系USC差不多,说明联系要申的教授的phd学生还是很有作用的,既可以打听到教授的科研情况,又可以通过phd联系教授(对于联系不上教授尤其有效)。



三、总结

1. 经验

1)选校时,可以问问感兴趣的教授招不招人。

2)提倡套磁,尤其是在冲击那些out of your reach的名校时。虽然我没成功,但我知道有很多成功的例子。

3)尽量去名气大的地方找科研,比如中科院、MSRA、清华等,既能让教授认可,也能获得含金量高的推荐信。

4)对于非名校的申请者,想冲击US名校,硬件背景没短板是基本要求,而且最好有一两项亮点。



2. 教训:

1)申请方向不要定得太窄。当时我的主申方向是augmented reality,而这个方向做的教授不多,有active research的学校不到7所。而且有的偏向HCI、有的偏向computer vision、有的偏应用。导致申请起来比较吃力,尤其是陶瓷的时候,各方面的论文都要看,导致精力分散、效率不高。

2)科研经历求深度,不要求宽度。我的科研经历比较宽泛,按方向分有3段,graphics、augmented reality和computer vision。前两段在学校的实验室,定下了自己的research interest,即申请方向,后一段在中科院。其实第三段科研,我应该有针对性的找更相关的科研,而不应该在泛泛的找computer vision相关的科研,即便是IEEE Fellow的推荐信也没起多大作用。

3)套磁要坚持,申请是一个很长的阶段,结果没出来就别中断。其实有很多学校,只要我坚持套磁,应该还有机会的,只是申请完后有段时间什么都不想做,只想休息。

4)不要花费太多精力在竞赛上,申请PhD主要还是看科研经历。对于竞赛,我觉得ACM和数模美赛有些用,其他的国内竞赛可以一概忽略。

5)由于近几年发了大量PhD AD,所以选校时最好避开财政不好的公立学校(当然大牛除外),另外申请的学校数目可以稍微多些。



其他一些Tips:

1)尽量把T考高些,尤其是口语,把110作为目标也不为过。T比G容易的多,也容易成为亮点。当时由于实验室项目很忙,只准备了一个多星期来考T。

2)帮老师提交推荐信时,记得把文件属性栏清空,比如作者等。

3)跟推荐人沟通好推荐方式。对于名气大的教授很重视自己的名声,得提前沟通好,确定能否替他提交。当初我和中科院的教授就发生了件不愉快的事情,没有沟通好,自己提交了一个学校没有得到他的同意。结果,费了我许多工夫,跟学校联系,最后让教授发邮件过去重新提交。

4)多找一两个推荐人。一般名气大的教授推荐的学校不会很多。

5)建一个申请学校管理表,方便管理套磁、材料是否寄到、网申密码等信息。



四、后记

本来以为一两个小时就能写完,结果写了两个晚上,写着写着当初奋斗的情景就浮现在眼前。对于每个留学申请者尤其是申PhD的同学而言,都有着一段艰辛的奋斗经历。总感觉自己还有许多要写,但先写到这吧。希望我的总结能够帮到一些后来的申请者,尤其是BIT的学弟学妹们——我走了许多弯路,希望你们能够引以为鉴。

另外,谢谢给予过我支持与帮助的所有人!

祝福所有10 fall goers一帆风顺!

47条回复
热度排序

发表回复