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20‌‌‍‍‌‍‌‌‌‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‌‌‍‍‍‍‍‍‌‌‍‌19 Fall CompBio PhD申请总结及经验分享

chr3742
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刚刚收到的CSI@Emory的Rej,虽然三周前就withdraw了。所有学校结果都出完,申请季就此完结。

结果

Offer:

CPCB@CMU

Rej:

EECS@MIT, CSB@MIT, BIG@Harvard, EE@Caltech, CSB@Duke, PISB@UMichigan,

CompBio@Berkeley, Bioinfo@Columbia, BISB@UCSD, Bioinfo@UCLA, GSB@UPenn,

CompBio@Cornell, CBM@Tri-institutional, GGSB@UChicago

Withdraw:

CSI@Emory

关于申请大环境

前段时间在地里看到好几个帖子抱怨现在申请大环境不友好,个人认为这个现象的确是客观存在的,尤其是CompBio也跟AI沾点边,一月初收Rej到发指。CSB@MIT往年200人申请,今年300+,只招7人。一些学校在拒信里说今年是record number of applicants,个人觉得还是可信的。

就CompBio而言,由于其interdiscipilinary的特性,背景数学,CS,EE,生物,化学,物理的同学都可以申请,造成竞争更加激烈。面试的时候就遇到了好几个wet lab转计算的同学,这应该也是大趋势。

根据campus visit时其他applicants的信息,绝大部分人都申请了10+学校甚至15+。少数大牛拿了5+ campus visit,从MIT和Harvard往下予取予求。绝大部分其他人只有1-2 campus visit or interview,所以大家压力都很大。

个人觉得这将会是未来几年申请的常态,除非高校联合推出一个mechanism限制申请数量。赢者通吃本来就是社会运行法则,个人觉得没什么好抱怨的。只能更加努力,更早准备,总会有serendipity发生。

关于面试

由于CompBio经常归属于Medical School,所以强制要求先面试后录取。而面试通知,尤其是campus visit,一般都是在圣诞前发完。如果到一月中旬还没收到面试通知,录取概率就很低了。

有些CompBio的老师或programs在CS or EECS学院底下,这些学院不强制要求面试,一般会直接发Offer or Rej,比如EECS@MIT,CPCB@CMU。即使学院不要求面试,POI也可能也会私下联系学生面试。

大部分budget够的学校都会给strong candidates发campus visit邀请,尤其是人在美国的applicants。国际学生也有可能会收到邀请,不过大概率还是skype面试。如果program钱不多或者规模比较小,有可能没有campus visit的活动,只进行skype面试。

thegradcafe可以很方便地查看各个学校往年面试的发放时间,每年的时间都差不多。大部分学校是发一轮,很少的会发两轮。

关于推荐信

个人觉得提前一到两个月跟老师打好招呼比较好,一定要问老师是不是愿意写strong recommendation。最好当面问,发邮件老师有可能没看到或者被自动归到spam里面。

Nice的老师很快就会写好,忙的老师一般要拖到最后一刻。不管怎样,ddl一周前个人觉得都要提醒一遍。

有些老师不在意要提交几封,有的老师会说ta最多只能帮忙提交几封。因为推荐信提交很麻烦,需要在学校的系统里注册一个账号然后上传。个人观察提交一封需要5分钟左右,如果申请10+学校那就是一两个小时。所以找老师要推荐信的时候最好告诉老师要申请几所学校。

个人觉得尽量不要找不了解你研究的老师,比如一门课上的老师,除非有做很好的final project或者在私下有研究方面的交流。因为如果推荐信跟你的研究能力和经历无关,不管多么强力,都显得plain and week。

关于文书

总结成一句话就是必须要research-dense。所有跟研究无关的事情都没有必要写,尽量把自己的研究经历和成果有机地串联到一起,来表达自己在该领域的见解和vision。

根据面试时候老师的反馈,他们会看SOP里面的研究经历会不会“有意思”,以及你对研究领域的了解和展望。多站在老师的角度想一想,他们会喜欢看到怎么样的SOP,个人觉得会有帮助。有时候就是committee里的老师一瞬间对你的研究感兴趣,感觉到了connection,就决定了你会被录取。

个人非常推荐Philip Guo的blog和Youtube Channel,里面详细介绍了如何写PhD申请SOP,以及其他心得体会。

关于GPA

个人觉得GPA只要过3.5线即可,不过当然越高越好。最重要的还是研究经历。毕竟committee招人不是来上课的,是来做cutting-edge research的。

关于GT

根据和面试老师聊天的反馈,个人觉得PhD申请G只要过320线就可以。不过作文还是比较重要,最好高于3.5。个人推荐“不背单词App”,可以很好利用碎片时间,比如等车的时候来背红宝书。作文可以搜一搜网上高分作文的讲解,怎么样从多个角度来扒题干,看了感觉获益颇多。

越来越多的学校和program已经开始不要求G,可见G在申请中的重要性很低。这次申请不要求G的学校有:MIT,UPenn,Michigan。这里说的不包括subject。

T只要过100即可,口语最好上24。如果有美国BS or MS学历,很多学校都不要求再考T。每个学校对于需不需要考T的要求不一,最保险的方法就是发邮件问学院的小秘。

关于套瓷

这个话题很controversial,有人说套瓷基本无用,也有很多人就是靠套瓷找到的老师。个人看法是,套瓷有没有用和谁来出钱有关。

一些programs有保证PhD一年以上的funding,甚至五年的fellowship。这些钱来自于NSF,NIH提供program级别的funding,或者是其他渠道。那么套瓷是基本无用的。这些programs基本上因为是由committee来分配program/department funding,决定明年招几个PhD,招谁。单个老师的意见是无法决定funding分配的。

另外一些programs更多的是由PI出钱养RAs,这种情况下如果不套瓷就很难拿到offer。这样得走套瓷-一对一面试-PI推荐给系里-系里发offer的流程,系里一般不会干涉老师招学生。

一句话,谁出钱谁说的算。所以可以提早向小秘打听一下想要申请的program是怎么提供给学生stipend的,就大致了解了,然后采取不同的策略。

大概先说这些。觉得申请真的是很玄学,太多不可控的因素在发挥巨大的作用和影响。所以只能抓住自己能努力的部分精益求精,然后看运气,大牛除外。希望大家都能被满意的学校录取!



补充内容 (2019-10-24 23:00):

补充一点关于套瓷的信息:进来以后听说在每年的admission committee会议上,每个老师有权力强力保一个申请人,被保的学生只要不是有硬伤,大概率会被录取。问题是不是所有老师都愿意使用这个权力,

补充内容 (2019-10-24 23:01):

一般只有在老师手下做过暑研的学生会被老师保下来。所以暑研太重要了。。如果是中美学校合作的项目就更好了
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