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5所录取9场面试GRE311的逆袭之路,单身研究生女学生的申请之路!

丁太_
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截至昨天我收到了五所学校(2020.1.31 ;申请 2020 Fall)的录取了,四所带全,包括冲刺学校CMU——这完全就是“丑媳妇嫁入豪门”的感觉,踩了狗屎运。后面的学校还没有放榜,放榜了再来地里汇报。

因为我gre只有311(151+160+3.0) 托福只有98(口语23),一篇SCI 一作,第二篇投稿中,绩点90/100,数学类学科分数几乎都是满分。因为语言成绩不高,所以整个申请过程我是带着巨大的不确定性和不自信来进行的。因为这件事ucon的教授面试的时候还跟我说“研究生院这边说,可以给助教TA奖学金,但是我们的助教一般要口语27才能拿到,所以你到时候过来要先上语言班,但我觉得问题不大”——所以无论我后来接不接这个offer,我决定走之前还要再考一次托福。

在offer发放之前大概有过9场面试9场面试9场面试(我觉得整个申请季节下来,自己算是有足够的phd面试经验!!哭了)——老师们好象非常喜欢找我面试。如下:2019.10.6 的1. Virginia Tech(zoom meeting,90min 英语)+2. 10月底的CMU(skype 45min 英语)+3. 12月初的香港浸会大学3位老师群面 (skype 15min 英语)+4. 12月现场的西湖大学-对的,就是杭州马云爸爸的西湖大学!!!群面(30min 英语+学术ppt)+5. 12月的香港理工教授(zoom 30min 英语+学术ppt)+6. 错过了Arizona的D教授(看错了时差!特别提醒,Arizona的时差非常奇怪,不是美东也不是美西,经确认是与中国beijing时间有14 hours difference!因为自己看错时差而导致的错过面试我也是醉了,无法原谅自己,写email立马回过去表达歉意+请求原谅,老师态度冷淡)+7. 1月的MTU语音面试(Wechat,语音,中文)+8. 1月的Uconn(skype 45min 英语)+9. 1月的CMU二面(skype 45min 英语)。

下面挑最近的两场说一下面试的全经过:

1.28 U Conn 的面试skype 用了45min,全程英语。

约了1.28美东时间8点半(中国时间9.30) 但是临到点的时候,老师发email说找不到我的skype ID(估计是我给老师说错了),所以我点开邮件里的老师附上的面试邀请链接。这才算开始。我上来先中文致歉,“老师不好意思,我对skype不太熟,可能给您的id有误,迟到了,不好意思。”老师特别nice,说没事。然后说“这次面试都要用英文,请你理解,是为了考察一下你的英语表达能力,和将来适应这边TA的能力”“alright”.

我之前有过数场的面试经验(我知道的没有比我多的哈哈哈),所以内心充满了淡定和坦然,其实这没有过多地做准备。老师的问题不出意外的话,我都能应对。

Question 1:could you give me a brief introduction about yourself?

当然可以啦,我XXX(这都是你自己的信息)说的时候要有条理,你觉得可以emphasis的地方可以拿出来说,然后遵循时间顺序,大概扯3min,老师在视频里频频点头。

然后老师就我在回答过程中提到的会简单的提问,但不会偏离老师的主题。

Question 2: could you give me the idea of your paper you sent me?

Blabla 三分钟。 That’s interesting

Question 3:how are your other university application going?

我把我觉得够逼格的几个说了,还说了我现在已经有offer了(想给他们施加点压力哈哈哈,确实管用哦!!!)

Question 4:what is the possibility of your accepting our offer?

一般老师问到这个问题的时候,“差不多就是你了,这个offer几乎信手拈来了”我觉得这个问题的回答还是挺有技巧的——你不能太过热切,说100%会去,那样不仅有点假,而且你也不会100%去,这就违背了你作为一个young scientist的integrity。

Uconn 整体下来,我感觉这位老师比较注重你的gpa里的数学,因为面试中她提到你的数学成绩都接近满分或者就是满分,非常的impressive。再就是这个学校应该比较注重语言,口语 毕竟你要靠TA生存。

我当时择这所学校的时候,是看中了其地理位置,往北Boston1小时车程,纽约2.5h车程,康涅迪格州整体GDP又很高,属于富人州。当然这也是在Harvard教授钦点提醒之后我去搜来的学校。

最终结果:录取全奖

1.23 CMU 的面试skype 用了45min,全程英语。

其实10月底一面之后我基本就把这个学校从list划掉了,因为老师邮件说“I have to warn you that I may not have funding but I will let you know if I have any involvement”这不就是没有钱吗!!

所以我就伤心了,好不容易勾搭了个金龟婿,还抛弃我了。

直到!!1月17号我回到家过寒假,过了2天我打开email,大意就是,我邀请你再次面试,我的funding和research interest 都有了进展!我一看,眼睛都亮了,这就是来funding了!但是短暂的喜悦过后,我马上冷静下来了,这毕竟是一所名校,申请的人肯定不少,我不能过于乐观,所以我不能100%positive。

我的预感是对的。老师如约在schedule time上线。此时已经腊月29了,我的心情没有新年的红红火火,全被申请带偏了节奏。

有了第一次的面试铺垫,这一次明显聊起来要家常、亲切的多!第一次见这个英国人,真的是感受到english personality聊天时候的冷和尬,这次连上线之后就马上露出八颗牙齿来致谢了!以至于后来我还很自然的问到老师,“您没有回家过年吗?”老师说,“我们没有庆祝新年的传统,但是我的丈母娘可能邀请我过去,因为老两口from台湾”哈哈哈,这次跟老师的氛围营造五颗星!!

CMU整个面试过程比较技术控,问的问题很细节很扎实

而且注重推荐信! 我要的推荐信帮了大忙!因为推荐信作者和CMU的这位老师都是在一个地方做的博士后啊!而且CMU英国小哥说“我的博后导师对XX交口称赞”看来小哥把我的材料做了功课,连推荐信的作者都打听好了!好用心啊!!用心之细值得学习啊!

而且从Email中能体会到这位老师的用心和细致,第一次的面试邀请是他主动发给我的,我觉得这封邮件我会永远收藏,因为我当时陶瓷的导师根本不是他,但是经陶瓷导师转介绍他来主动勾搭我的!所以我会学习这封邮件的写法,哈哈哈,以后肯定有用武之地。总之这份破冰email充满了他的真诚和换位思考,包括时差问题。

面试的时候说“我们收到了很多applications,而且都实力挺强的,所以我想对你进行进一步的面试,希望你能够理解”然后我就开始了面试,回答老师的问题。整个过程非常愉快,持续了45min。

CMU毕竟名校,位于Pittsburgh,老师属于细节技术控。不得不说,English accent真好听啊,性感至极哈哈哈!!看中推荐信,如果像我这样阴差阳错撞上好运,真的可以去买彩票了!!最终给的offer,是fellowship不是TA/RA哈哈哈,非常的大方了,stipend也是最高的目前为止。

结果:录取全奖

In addition,之前6场的面试的经验贴,我都写了但是放在办公室的电脑上了。等病毒结束回去可以再发(有人看的话)

如果再给我一次机会,我会!!!!

1. 重考GRE和托福,这个分数太难看了,以至于我在面试中都要花力气去不提自己的分数,PS中也不提,但是我成功做到了。起因是我的拖延症,一直拖着没有系统性的开始复习,研一研二断断续续的在收集一些资料,也在自我安慰和自我催眠,实际上我后来回头看这些都是无用功,因为我是那种忘性很快的人。所以对我来说唯一有效的学习方法就是短期高强度+系统性!(我也是一次一次总结出来的给自己定性的看法,当然因人而异)此时已经研二结束了,研三上学期就要真枪实战申请了,拖到不能再拖,索性花了一大笔钱给暑假新东方,才开始逼自己赶鸭子上架,要不然我应该就把自己拖废了!我是那种花了钱就会肉疼的人哈哈哈。上课的过程极其艰苦,每天赶地铁,睡不够,吃饭不规律,经常一天就吃一顿饭,地铁上听TPO、背张巍的鸡精单词,尤其是刚开始就gre的verbal的阅读,每天都会哭,被自己蠢哭,班上又有美本的和逻辑语言能力都强的,我自愧不如,导致了短期的抑郁!!直到上课上到一半,我才开始缓过来,能享受到GRE的乐趣了。那段时间每天net study time会在12h以上,中间有三天去北京开会顺便放松去看展览和逛街,但是晚上回到宾馆我还在看单词。我不会的单词写在一个本子上,每天都会看,随身带着,开会无聊的时候我也拿出来看,我没有很高超的记忆,所以只能靠重复。就这样,几乎没有一天停下单词(这也是过来人一直告诫我的,越到最后,单词一天都不能停,否则就重头再来)。关于gt,我的成绩不高,所以没有很大的发言权。但是,if given a second chance,我一定会研二下学期就开始系统考gre。

2. 研二我写了一篇sci,同时由于经济原因我出去打工去了,机构教中学英语!!再给我一次机会,我不会出去打工,而是再写一篇sci。周末打工赚的钱除去满足自己的物质需求之外,自己攒了一万块钱,这一万块后来全部贡献给ETS和新东方了。但是也让自己认识到,我做什么事情都不是很难做,不会歇斯底里,花中间力气就差不多了。适时的给自己增长一下自信。

3. 雅思托福和gre不是一个量级上的,我的GRE和托福考试日期只差了10天,再给我一次机会,我不会两个隔得这么近!!思维切换有点难,而且我由于对自己的英语水平过于盲目自信,我没有花时间准备TOEFL,所以成绩98我也不后悔了。但是你为什么不能多花点时间考到110呢?我们往往看到表面的分数,不会对应去看分数背后的次数、时间、精力,我想在一次机会的话,我会多花时间考高点分数,而不是匆匆忙忙分数还凑合。

4. 不要等到最后一刻再去递交申请,一方面是你自己的时间比较紧张,再就是你给推荐信老师的时间也太少了,这样也是对他们的一种消耗。

5. 冲刺学校可以多选一些,关键时刻不要退缩,多点自信。因为录取有点玄学,你不知道你就中奖了呢!同级申请的,条件一般拿到了CU bouler的全奖,所以,说不准的!

6. 没有找到一个申请的搭档,在大的时间节点、选校建议等问题上,可以相互督促,我觉得那样可能效率更高,但也会伴随着相互猜忌之类的副作用。所以,这点可以忽略,

申请过程中我值得肯定!!!的地方(学会给自己找信心)

1. 我的ps我觉得写的不错!

因为我提前开始的,9.8考完gre实在是躁得慌,这时间节点上开始准备申请差不多了,虽然有点早,大部分学校的截止日期12月初有一批,包括加州系统的的和emory等几所名校。所以现在开始准备一套主文书是enough time的! 所以我休息了几天,跟父母过完了简单而平凡的26岁生日,我就开始着手写了,彼时9月15号!

留够了充足充足的时间!我先找去年我认识的学弟成功申请到offer的2个样板,拿来学习观摩,这两个学弟都找了中介,所以有中介代笔的成分在,我比较穷,找中介,所以我只能拼力气和悟性了!也想过找淘宝单独写文书的,价位在一篇不大于2k字的应该是2000RMB能搞定,但我觉得淘宝是一个初中生都可以做标榜写文章的地方,信不过。靠自己。大概学了结构和了解语言水平(逻辑性,学过gre写作的第一要义)之后,我开始彻夜酝酿(真的是睡前都在想,睡醒也在想)自己的行文结构——曾经想过无数个开头,包括故事开头/设问/名人名言引用,我确实每个版本也都写过(而且也都保存下来了哈哈哈),而且写完贼自豪!我写完风风火火拿给我读phd学长看,他们把我叫到办公室说“学妹啊,你这样写,不大好,这是写给research scientist看的,不是写给评奖作文的评委的,所以你还是删掉煽情部分,踏实谨慎的写你的科研经历和科研成果。”三思后觉得有道理! 听取建议后开始改,最终形成了初稿,大概写了1200字,3 pages,我自己校正了格式,发给了我研一特级英语班的老师(我跟这位老师之间保持着友好的联系,哈哈哈我总是能与我非常喜欢和崇拜的女性保持良好关系)让她修改,她说“好的,我来改”。结果当天晚上接近11点,我准备睡觉的时候就发给我了,我用手机打开看到老师发给我的修改稿,带了无数批注,顿时老泪纵横,睡不着了,表达了强烈的致谢和敬意!第二天7点起床去食堂卖包子回到办公室,一点一点对着老师的批注意见combine自己的思考,对其进行了修改!这一改就又是半天过去。我觉得改的差不多了,就依次发给English speaking的4个博士生->在美的博士后->一个暗暗喜欢我的博士生(这家伙改的最精致,连每句话的备用句子都给我想好了)->飞机上结识的哈佛教授。最终参考意见我是用了这位德高望重的哈佛教授为criteria的!毕竟是院长级别的。这样轮番下来,我的这篇短短的ps被轮番改了15遍不止。改到我耐心值暴涨,觉得可以拿出来作为sample了,有兴趣的可以思我发我的ps!事实证明,你拿时间和精力孕育的东西能一眼看到精致,而不是后现代主义的粗狂和原始。

2. 文档的分类管理做的挺好,这应该是每一个学术人的基本素质——我是第一次接触我的外籍导师有机会观摩他如何保持桌面整洁+电脑屏幕整洁的,这是我收益终身的小习惯!

3. 在国内读研的这缓慢而沉静的三年,虽然充满了单调和重复,大部分时间我也在独处,以至于我这三年没有恋爱哈哈哈!因为我觉得适当的保存精力很重要,在你认清楚自己的目标之后,虽然目标是会随着时间螺旋演化。但是我竭尽所能认识了各种各样国内国外的博士生、学长学弟、教授导师,这让我在一步一步的路上,我为自己制造了幸运和运气(对的,运气是可以被自己制造的!)

4. 虽然gre开始的晚,但是开始之后就全力以赴了,我是属于这种deadline型工作人,而且考一次毕竟20000RMB,对于我来说非常贵,所以我本来就打算一遍过的。所以整个申请季下来,我的开销主要是申请费+英语考试费,算是勤俭节约的好代表了。

5. 我没有放弃任何一次面试机会,也没有放弃任何一个陶瓷机会。我觉得这个东西是熟能生巧的,一个老师无论是AP还是德高望重的老教授,他们能抽出时间来跟你skype,我觉得是很难得和幸运的事情,我为了准备第一次面试,足足独处准备了一周(我独处效率更高),把能想到的所有问题都想了,自我演变了无数遍,英语question的答案我都没有背过,但是会大概知道如何答。

6. 申请是一个极其消耗精力和耐心的过程,是一个长线过程,有助于人的成长。营养、睡眠、健康特别重要,所以我整个过程非常的注重休息,2019全年没感冒,即使早上赶早班6点地铁,我也保证自己吃早饭。暑假去上gre课,下课我还坚持去健身房,动感单车或者有氧交替来。

7. 没有相信中介,给自己点赞!因为这是你人生的turning point,你愿意交到一个机构手中吗?我个人觉得,他们的意见你可以参考,但是不能全用。

8. 给我的父母点个赞,回家8月备考的时候,老爹在自己的工作之外,全程家庭煮夫,我吃什么都能满足,我觉得自己太幸福太幸运了。这样物质精神双满分,但在家复习会有效率低下的环境土壤,看个人的自制力了。

9. 能屈能伸。最难的时候我要在机房睡觉,晚上背单词到11点,然后再刷几套填空,但是我也乐在其中,因为这些都会过去的,我知道我将来会怀念这段日子。

病毒隔离在家,看书看文章陪父母,每天check邮件,练就了自己脸不红心不跳的本领。

最后希望小伙伴们都能收获offer,付出的劳动会有收获的一天的,请为自己鼓掌。
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