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个人绿卡历程的一些分享与总结

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最近EB绿卡刚刚显示being produced,也算即将给自己近十年的历程划上一个milestone。这里记录并分享一下自己的历程,为还在苦苦挣扎的童鞋们借鉴,看看别人的苦逼经历,也许自己的就没那么苦了呢。

前半部分是流水账,后半部分是技术总结与想法。

*OPT/CPT*阶段

2007-2011本科,没啥心思想,好好学习天天向上,那时候就没考虑过绿卡的可能性。但其间CPT, OPT转了好几轮,暑假实习用的都是CPT,毕业之前申请了OPT,这里就多讲两句。

*前方有坑注意*

当移民局说submit no earlier than 90 days, they mean it. 当时大概在五月份毕业,临毕业前递交了OPT申请,OPT生效日期填的八月入职日期,不幸的是,两个日期之间后来仔细一算,有93天,当时没觉得这是回事;当然,按照移民局的速度,他们也不会立刻告诉你,他们慢悠悠的花了两个多月,到了七月底,收到一封拒信,理由如上,而那时候离入职日期还有半个月。是的,他们花了两个多月,才告诉我,两个多月前递交的申请,比规定递交时间,早了三天。既然这三天这么重要,你们TMDCNMDMLGB不能早点告诉我????时隔多年,回想起来那些日期依然历历在目。

那段时间人生规划全被打乱,鸡飞狗跳,后来只能靠自己冷静下来一顿操作猛如虎,总算在2011年OPT顺利入职,入职不久后H1B生效,开始用H1B。顺便提一句,进的是金融领域。

*H1B*阶段

*前方有坑注意*

不知道别的行业,但我知道各大银行有个不成文的规定,就是sponsor h1b可以,但绿卡一般要等到H1B六年的第五年,也就是不得不申了,这个时候如果你还没被裁(aka还有利用价值),他们才会考虑给你申请绿卡。当年年少无知,入了这个坑。所以想在美国早点拿绿卡的,最好规避这个行业。这里也不用跟我抬杠,总有例外,纯粹看你跟你老板关系有多好。

当时懵懂,刚入职觉得自己资历太浅,根本就没好意思提绿卡的事,混了一年资历,觉得可以提一下了,提完以后就被太极打了回来;当时职场**,还不懂太极的精髓,以为老板当真帮我去研究了。

*前方有坑注意*

不要把精神状态不稳定的女友电话设为紧急联系人。不要问,问就是直男(其实一直不懂什么时候直男成了贬义词,不找直男难道想找Gay男吗,一个有节操的gay男by its definition也跟你没关系阿)anyway,在某次莫名的鸡毛蒜皮中,她直接给我老板打了个电话告状。从那以后,没过多久,就被裁了。中间无数狗血剧情与主题无关这里就跳过了。

那时是2013年。

幸好当时留了一手,身边还有个F1身份可以迅速转过去,不至于在两周内滚蛋。所以F1了两年。

再次工作这一晃就已经到了2014年,一切又从零开始。入职新工作,头一年绿卡就别想了,公司规定至少一年以后再看表现优异者可以考虑。

那就到了2015年,下面开始正式进入绿卡时间线。

*前方有坑注意*

公司外包律所用的F家,当时不懂(当然就算懂也没得选),但F家真的是我见过的所有律师,不,所有职业人士中最不靠谱的最不职业的。他们除了跟你打太极和撇清自己责任特别擅长以外,别的没有一项知道自己在干吗。举几个栗子

2015年8月公司开始initiate 这个process,填manager questionnaire,打广告,写Perm,这个过程我全程配合,该交的立刻都交了,所幸manager是个本人就被绿卡process折磨了近十年的印度人,所以也没有坑我,都很配合。一切递交完毕,未来看似无限美好,然后我就单纯的抱着对职业打工人的基本素养的信赖,在那里耐心等待。事实证明,这是错误的!

2016年初,等了大概半年也没啥动静,实在忍不住了,开始催,一催二催三催都没啥反应,后来escalate到一定程度,那边终于回复说,“哦我们那个啥,之前负责你case的人走了,现在新接手的需要重新review你的case,你之前都发了啥来着,请再发一遍”。我:TMDCNMDMLGB。

就这绿卡第一步,折腾到了2016年底,终于把PD锁定了,中间各种撕逼这里略过不表。这时候距离入职已经两年多了,距离我来美国,已经快十年了。然而,这一切,才都是漫漫路的开始。

从PD被锁定开始,心理上就开始佛系了,因为知道这玩意急也没用,只能看天。但是你以为这就可以暂时安心一阵什么坑都不踩了吗?图森破!这不还有H1B折腾你呢吗,你忘了这玩意每三年就会过期一次吗?

*前方有坑注意*

你以为这帮公司负责移民员工的人,会有一个打工人的基本素养,自动设置一个expiration reminder,然后给足够提前量,主动帮你准备材料然后递交renew申请。Nonono,想太多。所有一切依然需要你追着各位爷满世界跑,而且所有可能掉链子的环节一样也不会少,比如且不限于:

- 发数封邮件想initiate renew没有回音x N times;

- 材料准备到一半,原批人马跳槽了(当然也不会通知我),等我实在发现没动劲去问,才发现已经没人管我的case了,而好不容易找到新来的人,对方一脸懵逼说咱们重新开始;

- 花了小半年材料凑齐了他们说我们还不能file,最后还要再审一下,然后一审两个月;我说你们TMD花了半年准备的几页纸还有啥好审的还要审两个月你是广电总局吗审NMB?被对方直接无视;

- 当然,最后还有我们亲爱的USCIS,规定在90天内做完的事,他们一定不会在第89天做完。

就这么着,鄙人的H1B在等PD期间,没有一次是在上个H1B expire之前拿到下个H1B的,每三年经历这么一次折磨,倒是极大的锻炼了心理素质。

与此同时,最开始File的EB2类的排期,也经历了过山车式的上上下下。纵观过去几年,大部分时间EB2都比EB3慢,而且越来越慢,本以为只是暂时的,没想到已经完全变成了常态。奥巴马时期的亲移民政策一去不复返,可惜奥巴马时期命运多舛排不上我,等到排上我这四年又摊上懂王,移民不利的政策一条接一条。怎么说呢,这都是命,选择远远比努力重要。而选择本身,很多时候也没什么技术含量,就是运气而已。

时间一晃到2019年,那时候EB2跳了两跳,勉强赶到PD,就在数轮与F家的撕逼后,终于成功赶在PD大倒退之前递交485, RD Aug2019。当时也没想到,EB2接下来会一直以更慢的龟速前进。

等到2020年,发现连EB3 2018年PD的小朋友都在讨论FILE了啥时候拿卡,实在坐不住了,开始催公司降级,下面提供时间线

2020年6月第一次催,被公司告知,别想,官方理由是排期前后浮动很正常 (read: 我们不想再为你多花钱折腾这事)。

2020年8月 按照EB3排期我的PD已经current,第二次催,公司勉强同意,并重点强调这是exception (read: 恩惠)。

同月,F家开始准备EB3 I-140材料 (对,又是他们家)

2020年9月中,材料准备四个星期后,

我问:姑奶奶可以file了吗????

回复:准备好了,但还需要两个星期review

我:花了四个星期准备的几页纸还需要两个星期review????

被对方无视。

2020年9月底,EB3 I140 Filed

2020年10月初,USCIS Receipt Notice received。同时,我开始催PP。F家说,“我们是一家专业的律所,同时File PP一定会被拒,所以请等60天以后再说”。我说NMB等60天以后以你们家的速度再File我还需要PP干嘛正常速度不也差不多都出结果了?F家说,好吧,那就30天。

10月中我说你们PP材料准备好了吗(其实就一份907表格),他们说差不多了,请你manager签。我再去催manager,结果manager一脸困惑(邮件脸)说“签倒是签了,但这个表之前是不是签过?转给你看看。”我一看,尼玛,这不就是之前签过的140表吗?所以那位专业人士给我manager的邮件里说着,“请填写并签907”,结果附件加的是之前早就递交了的140。就这种错误我能忍???立刻转发并质问,咋回事??结果那边不慌不忙地说,“我们是家专业的律所,根据你们公司policy,你manager不应该与你share这些文件与邮件。”我承认,在那一刻,我几乎忍不住要立刻回复,沃日你妹!

2020年10月底,在一个月中的无数轮的催->no response->escalation->response->confirm->no response->escalation->confirm again中,终于在10月最后一个周末file PP

2020年11月中,你以为事情到这里就好转了?并没有,你忘了我们不是在跟一个人战斗,我们是在挑战全世界。这期间,几乎每天刷无数次状态,打无数通电话。移民局分两个电话,一个普通电话(号码A),一个负责PP的电话(号码B),结果我打给A,A说我们这里看不到PP,请打给B;我打给B,B就一直在跟机器循环聊天,等我终于破解了其中的闭环连到了人工,它给我嘟嘟两声说人工很忙下次再打拜拜直接挂了(对,连排队都不给排);我再打回A,问A我该找谁问去,问有人的地方说不知道,问应该知道的地方但没有人;答复,不知道,拜拜。

我只能再转身催专业的律师,那边回复,“我们收到PP拒信了。”一如既往的,他们以“我们是一家专业的律所”为由,没有透露任何细节。我在地里也看过不少同时file PP,或者收到receipt就file PP然后被approve的案例,所以我不认为一定要等30天甚至60天再file PP,甚至如我的case,等了30天也没用。我一度怀疑,是律师在我的PP form上做了什么手脚,要么直接file给了一个跟当初PERM离很远的office,要么直接file错了pp form(就如他们直接把140当做pp form发给我manager一样),也有可能USCIS就是想多收PP涨价后的费用,所以reject让你在涨价后的日期再file。当然,具体是什么原因,不得而知,因为他们都是专业人士。

2020年11月中,在我不懈的坚持下,专业律师再次file PP

2020年11月1X日晚,状态更新至“Premium Process Request was Received”,在若干个毫无动静的星期后,刷到这个状态简直有点中奖的感觉。USCIS居然还有人活着。

2020年11月底某日凌晨五点,刷到状态更新至“I-140 Case was Approved”,我知道,是时候表演真正的技术了。我拿出之前早就准备好的email template, 填好并签好的congressman office forms,早上8点发给congressman office。同时,电话tier1,询问interlink,并耐心指导tier1 eb2和eb3的区别,以及什么是485 adjudication category,然后在我的循循善诱下,tier1确认485还在e26 category,并不意外。然后setup tier2 callback appointment,然后记得把tier2 callback number存入联系人名单,以防在遥远的未来某天开会时看到莫名来电直接掐掉(不要问我怎么知道的);随后,早上9点半,收到congressman office回信,表示他们USCIS的内部人会跟follow-up,并给出30-60天的时间线,并表示虽不在他们掌控之中,但一定会实时跟进。我理解就是,大家都是道中人,你的熟练让我心疼。

接下来几天,各种骚操作,包括联系senator,联系tier2 callback x N times,发各种service request x N times,基本没有什么卵用,这里跳过不表。

2020年12月初,再次跟congressman follow up,当天得到回复,485已经link EB3。 再连打8次tier1电话,前7次都被告知他们无法access adjudication category information,让我等tier2 callback之类的bs,不过没关系,坚持打,终于遇到一个懂的,告知已经显示E37。关于跟USCIS打电话,我在末尾有写一点关卡经验总结。

在接下来的两个月中,除了日常的5-10通的tier1聊一聊,tier2的等一等,我也尝试了比如

- congressman follow up (2nd round, 3rd round)

- file expedite request

- file service request

- file online outside normal processing time request

但具体哪个起了作用,不得而知。事情的真相很有可能是,我只是那个在电梯里不停做俯卧撑或者不停用头猛锤墙的那个人,电梯的上升其实与上述所有努力并没有什么关系。

2020年1月2X日,天刚蒙蒙亮,很少见的我居然在闹钟响之前自然醒了,辗转反侧也入睡不能,索性随手拿起手机刷刷USCIS状态,然后就刷到了new card is being produced。一切来的就是这么猝不及防,却又如此理所当然。

回顾整个历程,从OPT到H1B,到Renew,到perm->140->485,到downgrade->pp,这些所有的流程,我几乎都走过一遍甚至多遍。而在几乎所有的节点上,我都遇到了运气最差的情况:

奥巴马亲移民时期没排上,而排上了却轮到了懂王

之前一直EB2比较快,终于排上EB2了,EB3开始快

485好不容易递交了,EB2又大倒退,而EB3越来越快

终于忍不住要降级了,又遇上USCIS被cut funding,然后又遇上疫情,所有case处理时间越来越长。

等了30天再file降级PP,照样被reject。

哦对了,通篇我都没提combo card和renew的事情,和上述主线情节相比,这种支线情节简直不值一提,这里就一笔带过了,也就是renew 6月份寄到,等了大半年后依然显示”Case was received” 而已。

一点经验总结:

*律师关卡经验*

写邮件时尽量不要被情绪影响落在纸面上的语言,上文所述所有TMDCNMDMLGB我都只在心里骂了无数遍,所有沟通中依然比较客气,开头问好,结尾谢谢,周末前说周末愉快,节日前问候对方全家。但行动上一定要无比坚定,即,如果24小时没有回音,就escalate,cc 对方领导,再没有回音,cc领导的领导,直到有回音为止。不用夺命连环18call,做到有礼有节,但也要让对方意识到,你忽略我是没有用的,与其让所有人都知道你在规定时间内没有回复我, didn’t do your job,不如早早就回复我。这个过程会有很多次重复,就像训练狗一样,但在一定次数的克制且坚定的训练后,他们会学会的。

另外,在沟通中也不用顾及面子,对于一个素未谋面而且这辈子估计也不会谋面的人,且还是在他们明显没有do their fking job的情况下,我们是不用讲面子的。我想我这一路的操作也一定让他们非常不爽心里估计也把我骂了无数遍,但是那又如何?It’s my life my future at stake. Who gives a fk about what you think about me?

*USCIS电话关卡经验*

首先,USCIS自动语音人工智能一定有它内在的固定workflow design,巧了,鄙人之前工作也曾经负责过设计这种客服人工语音流程,其基本原理就是在每个环节预判顾客可能会说的内容,然后列出内容可能涉及的关键词,然后进行捕捉然后分类处理;所有除上述情况以外的(即没有预判到的内容,没有捕捉到关键词),再进行集中处理(即直接挂断或接人工,当然2B生意是不可能直接挂断的,只有USCIS have the balls to 直接挂断)

有了上述基本理解,那么我们的目的就很明确,就是用最快速度找到那个关键词,然后通过最短路径直达人工。同时,尽量避免提到任何会触发被直接挂断的关键词。

下面是基本流程:

拨打USCIS电话,自动语音会说一堆废话,唯一一个可以打断的环节是让你输入case number,这里可以节约大概5秒钟(如果你要前后打几百个电话的话,这5秒还是可以节省不少时间的),别的环节一概无法跳过,都得把废话听完。

接tier1人工现在也需要一些人品。很显然USCIS的人工智能也经过了几代演化,而演化的方向并不是如何更好的服务我们,而是如何尽可能的别把你接给人工。

初代智能(大概至少一年前)只需要不断说representative, livechat之类就可以,但现在已经没戏了。第一个关口在问你的需求时,不要直接说representative,不然你就被绕进了会被挂断的workflow。说类似于case status然后加点别的复杂内容,这里说什么不重要,重要的是让机器听不懂然后问你case number然后把你转人工。而最近有些workflow貌似又被“优化”了,如果你的case#不是显著的pending很久,上述方法也没用,所以现在最好的方法是,一上来就说”technical problem”,然后能最快到达人工。

第二个关口是,就算进入转人工环节,也有一定概率(大概10%)会直接跟你说“人工忙,请下次再打”然后直接把你挂了。别摔电话,毕竟挺贵,就当浪费了三分钟,把上述过程再重复一遍,应该就可以连入tier1了。

众所周知,tier1的质量非常参差不齐,有的可能小学都没毕业蠢的无可救药,有的可能连电脑都没摸过几次,还有的仿佛能看见tier2才能看的信息,所以,大数原理就很重要,把上述过程重复很多遍,你就有大概率能找到你的答案(陪机器聊天大约2-3分钟,陪人聊天大约5分钟,总计每通电话在10分钟以内)

下面是打tier2关卡的一点心得。现在直接转tier2是不可能了,所以想要尽快跟tier2说上话,在tier1那关要做好功课,比如一定要排上urgent queue (如果normal queue你得等七天business day,转成人类时间,可以长达两个星期,而且经常就算傻等了两个星期,也没人鸟你)。

对此,你可以同时多发几个转tier2 request。当然即使你都做足了上述准备,一些祖坟被人挖了的tier2依然可以装作给你回个电话,然后你接起来后那边直接挂断,然后给你秒回三四封同样的template邮件说”we tried to call you but cannot reach you, blah blah”意思就是,如果想要联系我们,上述所有关卡再重打一遍。(不要问我怎么知道的)。这种时候,不要砸电脑,毕竟挺贵,把上述tier1 tier2关卡再走一遍(或多遍)就可以了。

第三个关口(optional)是,如何convince tier2 to file expedite request。这个需要看人品,很大程度取决于tier2是谁以及当天心情如何。还是大数原理,尝试次数多到一定程度,总有那么一两个愿意陪你走下去的。如果expedite request file了,也很有可能被reject,但通过这步,你知道了至少还有人在看你的case,也算减少了一个unknown。

最后提一点,就是可以问tier1, when was the last time an officer accessed my case,我统计下来,大约30%的tier1会给你答案,剩下的要么在装傻充愣要么don’t know what they are doing. 这样,在无尽的等待中,你至少知道还有人时不时光顾一下你的case,而不是一直被扔在角落吃灰。

*降级关卡经验*

降级的经验是,能降就早点降,我是被拖到那时候没得选。公司如果允许在2018,19年降级的,那些排期17年的都早就拿到手了。EB3大概率长期领先EB2,因为最近这些年来美国混个一两年master就留下来的人太多了,都符合EB2要求,然后从上面又被NIW挤压,所以现在backlog里的EB2只能被慢慢消化;相反,单纯只符合EB3不符合EB2条件的人又太少,符合EB2条件的人大部分一开始也不愿意屈尊EB3(现在形势可能不一样了)。

降级的步骤主要分三步:

第一步EB3 140 approve,主要取决于专业律师的速度,有多专业就看你的造化了,这里没别的诀窍,就一个字,催。快则两个月内从开始draft到approve,没有pp的话慢则拖个半年多一年的也有可能

第二步,link 140 to 485,主要取决于移民局的速度,这里可以找当地senator/ congressman帮忙,而且建议提前找好,不要等到第一步结束了再开始找。快则两周内,慢则两三个月。

第三步,等485 approve,到这一步你能做的已经都做了,除了时不时骚扰骚扰tier1 tier2唠唠嗑,说实话做啥意义都不大。

还有,严格阅读移民局的所有条款和指令,要完完全全按照字面说的执行。移民局不把你当客户,完全没有义务陪你玩,本来就愁着找不到合法理由拖延你拒你,你千万不要送他们一个理由。

最后,分享一点纯个人主观感受及想法。

之前看过一些帖子,觉得绿卡可有可无为何付出牺牲这么多之类的。的确,包括我个人在内的,大部分在这个版块里流连忘返的,估计都是被绿卡折腾得欲仙欲死的人。就我个人而言,这近十年中,我就因为绿卡的影响,更换职业受阻,亲人过世不能见最后一面,就连自己的幼子也好几年未能相见。不乏一些站着说话不腰疼的人会说,至于么。的确,有时候我也会问自己,值得么?目前为止,我并没有100% Yes or No的答案,我想这个答案非常主观,每个人都不一样,我只提一点自己的思路。

首先,没有绿卡就没有保障,就意味着你如果被炒就随时滚蛋,就意味着你为之打拼下来的周围的一切随时可能付之东流,这只达利克摩斯之剑虽然一直没掉下来,但它一直高悬,是个不争的事实,就更不要提所有因为没有绿卡而损失的机会成本了。

以我观察身边的人,大概分三个梯队。第一梯队,如果是官二代或者富二代,回国完全是更好的选择,在国内的人脉,资源,财力支持,与美国的举目无亲一切从零,绿卡完全没有吸引力;而如果你读到了这里,大概率你也不是第一梯队。第二梯队,就是自己有点实力,但也就只能靠自己了,那么,凭实力留在美国可能的确是更好的选择,那么绿卡依然是绕不过去的;第三梯队,就是想留也留不下的(也许实力不济也许运气不佳),那这里也不讨论。

至于绿卡历程为何这么难熬,我想,除了它客观时间的确久得令人发指以外,还有就是,它是一件运行逻辑与第二梯队人群一贯以来理念相悖的但又绕不过去的事情,它的成功与否,快慢与否,与你个人的努力其实没什么关系。如我上文所述,首先,运气占很大成分,比如如果你能早个两三年排上队(比如14-15年以前),可能排期很快就解决了;比如如果当初file了EB3而不是EB2所有其它一样,可能至少快大半年;比如如果上台的不是特朗普,之类之类。总之,这些,都与个人努力没啥关系,并不在我们掌控之中,而这与第二类靠自己打拼走到今天的人群所习惯的一切靠自己努力就会有更好的结果的行为逻辑,是冲突的。这是一件,很重大的,但却可能不管你怎么努力,marginal卵用也非常有限的事情。

说到运气,那么就再多聊两句大的。不得不承认,现在让第二梯队还在苦苦挣扎的人群最烦心的一件事就是,中美大环境之间的孰优孰劣,正在以肉眼可见的速度,迅速的接近。说得再直接一些,就是这个速度,已经快过了移民局处理绿卡的速度。在这里,咱们当然希望自己的祖国蒸蒸日上,这点毋庸置疑,但咱们心里都明白,对于已经一只脚迈出去而且付出了巨大沉没成本的人们来说,什么时候能把两只脚收拢在同一个地方(不管在哪里),而不是一直保持着长期跨着步子扯着蛋的姿势,真的是件非常让人蛋疼的问题。中美未来的发展,也是超出我们掌控的事情,谁都可能嘀咕自己费了十几年的人生是不是待在一艘正在漏水下沉的船上,可惜这艘船实在太大,短时间内根本看不清到底会不会沉,而真的等看清了,排队跑的路上相信我一定也有巨长的等待(参考现在回国机票流程)。而类似国运这种话题,才是最大的运气。

Anyway, 越扯越远,赶紧打住。纯属个人不成熟的小意见,不喜勿喷,杠精请绕道祖国基建需要您。

いじょうです

补充内容 (2021-1-29 01:29):

最后补充一点收尾的时间线,划上完整的句号

Day0: Card being produced

Day1: Case was approved

Day2: Card was mailed

Day4: Card was received

没有想到鄙人一篇个人经历的流水账会在地里引起了这么大的反响,...

补充内容 (2021-1-29 01:30):

没有想到鄙人一篇个人经历的流水账会在地里引起了这么大的反响,不然当初大概会琢磨一个更酷炫的标题,但想必这也是天下苦“秦”久矣,愿各位早日脱离苦海,以便进入下一个修罗场 =D

补充内容 (2021-1-29 01:30):

自从得知绿卡被批后,大概最大的变化就是,工作上遇到恶心的事,跟对方硬刚叫板的底气都足了呢

补充内容 (2021-1-29 01:31):

在这里,也感谢地里各位的支持与评论。能回答的问题也尽量回答了,这里就提一句,对于我这十多年的经历,尤其是那些久远的经历,请不要参考其规则,政策一直在变,请务必自己弄清楚最新最权威的政策

补充内容 (2021-1-29 01:31):

各位,山高水远,江湖再见
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