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985转学一年感想

Charlee_Fu
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先自我介绍吧( ˶′⚰`˵ ),20年Spring,我从国内某所号称top3的临床医学专业,转到了UIUC。转学在985中是一条比较罕见的路,特别是在国内高考的筛选制度下,转学会被认为是很奇怪的选择。我当时也被不理解和质疑过,毕竟高考辛辛苦苦考出来的分数有点儿浪费了。但这一年多来,回头看自己走过的路,庆幸当时的自己勇敢和正确。回馈一下地里,希望对后来人有所帮助。

需要说明的是,我所表达的观点只是一人之见,欢迎有不同观点的朋友理性讨论。

首先,关于转学的动机。

我的动机很简单,学不下去了。(对我来说)非常枯燥的医学知识和(许多)只念PPT的医学专业课,让我对本专业丧失了兴趣。医学学制长且灵活性小,做出改变自然是愈早愈好。但我的专业录取时的报考码是分开的,无法转出本专。在大一时偶然了解到有转学这个专项,就开始准备转学了。

总结起来,我要换专业只有转学一条路可以走。但对于大部分人来说并不是这样的。对于985学校的学生,对自己的专业不感兴趣,首选自然是在校内转专业;对于C9以上(或者这个level)的学校,转学需要做出更谨慎的考虑,毕竟大部分美本的牌子在国内并没有C9好用。

其次,关于转学的好处。

因为我其实没怎么考虑过读master/phd的路,一直是找工向,不知道以后会不会变。特别是目前觉得往CS走的人越来越多,也就相对应的越来越卷,担心以后找工更难了。

言归正传:

1. 课程体系的完善程度。美国毕竟发展教育走的路比我们要长,许多课程的设置是要比国内要好的,特别是学校的强势专业。举个例子,UIUC的CS225,CS241都是传说中的神课, 课程设置很好,代码量也很大。后者从写一个简单的Unix-shell(500-1000行代码),到模拟file system,以及写一个nonblock network (server/client)。基础课程扎实与否很大程度上决定了之后发展的空间,美本的基础课程大部分都是比较不错的,能学到非常多的东西,也能不断push自己往前走。Office Hour或者discussion这些也做得挺好的,老师&TA和学生能有足够的交流。我在国内的时候有考完试就全忘光的感觉,但我并不是说国内的课程就不好了orz,有可能只是我在国内没有认真学。

2. 升学

我不是很了解这块,但UIUC的科研氛围是很不错的。周围有许多一开始坚定Phd的同学都找到了很不错的导师/发了论文或者正在准备发论文。对于master,美本申研优势确实挺大的,看地里的录取结果就能了解个大概。

3. 就业

UIUC的资源其实挺丰富的,有个research park经常post一些part-time项目或者intern,CS专业还有个city scholar (虽然今年疫情也bug了)是一学期去芝加哥实习,piazza上也经常post一些招part-time developer的广告。我觉得对于就业,学校牌子和资源自然重要,但是个人努力和选择更重要。早早定下就业的方向,做side projects丰富简历,比如上有针对性的学校课程,在Udemy和国内mooc上找项目课跟着做。找到第一个实习以后找其他实习其实就容易很多了。

最后,一些碎碎念

感觉自己也是踩了很多坑,希望能帮助到学弟学妹。转学要做好和自己预期不匹配的准备,甚至可能出现很大偏差。比如我转CS之前以为在美国找CS工作不难,结果自己从去年夏天找到了现在也只有一个intern offer,期间面挂了许多公司无数次差点崩溃。比如国内985过来的朋友可能会有落差,会发现更多比你优秀比你努力的人。许多人简历实习 part-time coop 满满当当/也有大二就发了顶会的/也有本科毕业拿了七八个offer。Peer pressure 确实有,特别是经历过国内内卷的人会比较在乎同辈如何如何。但经历过了会发现你越和别人比落差感会越强烈,不如佛系一点和自己比就好。

以及,转学转专业是真的很辛苦,一方面要努力跟上同龄人的步子,另一方面又会有一些中途出国的心理压力。一开始自己甚至会因为MP太难边写代码边哭 ( ′;̥×;̥` )。因为一开始就定了SWE的方向,除了上课还要刷题找side projects做连轴转,一年过去也是完成了很多心态上的跨越。

如果要问我转学到底值不值得,我还是想说,it depends on you. 做好了准备就来吧,然后打个漂亮的翻身仗 OvO
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