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美国‌‌‍‍‌‍‌‌‌‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‌‌‌‍‌‍‌‌‍‌‍‍法学专业学生留学求职工作生活分享

BigfudgeJOEY
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楼主是三分地的纯新人一枚。疫情开始阶段下载了三分地的app之后,我从只关注疫情数据到偶尔浏览帖子再到现在没事就刷刷,感觉在论坛里接收到挺多有意思的资讯。即感叹各路神仙的薪酬水平投资技巧,也默默咀嚼不同背景的人分享的心情故事。今天笔杆子发热,我也想随便聊聊自己这些年在美国留学求职工作生活的一些经历和经验。

楼主出生在山城CQ,大学在BJ五环外北边的犄角旮旯接受了几年的法学思想教育后,于大学最后一年决定出国留学。当时出国的决定是有几分仓促的。大学最后一年通过了司法考试,但是试着面试的几个工作都不太满意。在读研和留学间徘徊一阵后决定出国。一是因为国内比较知名的律所都希望求职者有良好的英文能力和英美法的背景。二是楼主在大学期间接受了不少美国律政剧的熏陶,对电视剧里那些才思敏捷的律政精英们有些崇拜和幻想(事实证明电视剧果然来源于现实却远远脱离了现实)。就这样,楼主怀揣着出国镀金然后回国卖身给红圈所从此走向人生巅峰的心情,准备了必要的考试,申请材料,然后按US News排名段位申请了6,7所美国法学院。申请进行的挺顺利,14年年初开始陆陆续续接到了几个offer。仔细筛选一番后,楼主翻了美国中西部一所位于玉米地和大豆田间的大学的牌子。这所大学的法学院虽然不是top14(楼主在校期间勉强挤到top20)但是它的offer出乎意料的实惠,包括第一年开始就可以给教授做RA,算in-state tuition,并且还给了楼主不错的奖学金。就这样,楼主做好体检,办好签证,订好机票,于14年8月初抵达美利坚合众国。

8月上旬,学校针对国际学生就开始了为期三周的orientation. 一位非常和蔼的法学院教授负责给国际学生上一门预修课。其主要介绍美国司法体系,一些法律历史和基本的案例法研读和写作。设置这门课的主要目的是为了给国际学生提前做个练习,毕竟接下来就是和native speaker 一起学习法律这种需要较强的文字功底的学问了。8月底法学院正式开学,一年级新生必修6门法学基础课,包括合同法,财产法,侵权法,民事诉讼法,宪法和刑法以及法律研究和写作。

经过orientation的洗礼,楼主认识到自己的英文听力(听力是通过反复欣赏老友记和其他美剧练习的)和阅读还勉强合格,口语和写作却差得远了。为了加强口语,楼主有一段时间天天一早到法学院教学楼里去朗读课本(想象一下,晨曦微露,教学楼传来谜一样的读书声。。。)写作则需要不断的阅读,模仿和练习。

三年的法学院生活,学生们基本围绕着上课,实习,clinic,law review, 模拟法庭和社交几件事展开。

上课不用说,一年级生的6门基础课加写作课绩点决定你第一年暑假能否找到好的实习机会. 法学院的课程很少有课后作业,但是教授们会布置大量的课前阅读,一节课前一般几十页的阅读,每门课每周上两次左右。一学期主课四门左右,再加点选修,研讨课和其它的,楼主和大多数学生一样,几乎就住在了图书馆。法学院学生别妄想不看课前阅读就去上课,这样做不仅很难跟上教授的思路,而且法学院教授的苏格拉底式提问法很是酸爽(基本上如果不读课前阅读又不幸被抽中回答一系列问题,教授一定会让你知道花儿为什么这样红)。法学院学习的基本方法就是完成课前阅读,上课记好笔记,接近期末时根据笔记整理outline,期末突击时再浓缩outline做考试outline。另外,找到一些好的有针对性,浓缩一门学科基础知识的课外辅助读物对学习是很有帮助的。很多时候教授的推荐书单也会有这种书。法学院大部分考试是开卷,但是如果脑子里没有系统的知识点归纳,现场翻书是绝对来不及的。

实习经历是所有法学院学生都极为重视的。有志于加入大型的,知名的美国律所的学生通常第一年或第二年的暑假都会报名相应律所的暑期实习生。基本上这些大所的初级律师也只从他们的暑期实习项目里招人发offer。另一个比较好的在法学院就可以完成的实习经历就是参加学院的clinic。基本每个法学院都有自己的clinic。由学院的教职工组织处理真实的案件。案件主要来自于一些低收入但需要法律援助的当事人。案件类型基本为民事,可能涉及合同,劳动法,侵权,婚姻家庭关系甚至移民,破产案件。法学院学生通过参加clinic program协助律师处理整个案件过程,包括pleading,discovery,motion,legal research,甚至mediation,negotiation到庭审和上诉。其他实习机会也很多(毕竟是免费劳动力嘛)。各州,郡的attorney general office 和 检察官办公室也招暑期实习。不少人也会去州,联邦法院做judicial extern 或者intern。认识几个法官,毕业后申请她们的clerkship是不少人必选的最佳法律生涯敲门砖。另外,一些法律援助机构也提供很不错的实习机会。楼主在法学院期间,就在学校的学生法律援助中心做过实习生,帮助在校大学生处理一些轻罪或者简单的民事案件。说句题外话,在实习期间见到太多奇葩的和喝醉酒有关的案子了,最常见的就是public intoxication,petty theft和OWI。后来才知道学校居然是名列前茅的party school,也难怪了。

Law review是法学院学生在教授指导下管理的法学院期刊。主要发表一些教授和法官以及执业律师的article。偶尔也会发表一些学生写的评论或者note。法学院学生第二学年就可以申请加入。在做law review 期间可以认识很多朋友。很多律所或者雇主都非常喜欢有law review经验的学生,因为这些学生的写作水平和法律研究都算是过关的。一家法学院有自己主要的law review, 主要发表一些前沿的和热点的法律问题。其次也有secondary journal, 以内容详细划分,关注不同的法律领域,比如商法,税法,刑法等等。模拟法庭,顾名思义,就是一个以接近真实的案例事实为基础由学生进行抗辩以锻炼写作和oral advocacy的活动。主要由学院的教职员组织,偶尔请一些经验丰富的律师和法官主持和参与。楼主没有过模拟法庭的经验,在这里就不多说了。

最后,social和networking也是法学院生活挺重要的一环。与之对应的是法学院学生将来作为律师与潜在客户套近乎的能力。学生大部分时间都投身到书本中去了,偶尔同学出去喝一杯,party一下。有机会的可以参与一些律所的活动,学院的job fair。社交能力很看一个人的性格,楼主在这方面就没啥优势。

法学院读书的时间过得真的很快。楼主起初因为秉持着毕业考bar后就回国的想法,第一年并没有很认真的找实习,反而是美国东岸和西岸都想去走走看看。至于为什么最后又决定留下来,是因为在第一学年认识了同在一个大学读书的队友,相处十分融洽(身心俱是,读者请自己体会)。交往了两年后,我决定给这段感情一次机会。最后我毕业拿到JD队友也拿到他的PhD并且直接在我俩所在的大学工作了。楼主也考了玉米地州的bar开始在当地工作。后来又和队友结婚,搬家到东岸,还发生了很多事。如果有读者想看,就在以后再慢慢分享吧。

补充内容 (2021-2-23 13:04):

感谢各位看官,收到好多大米,感觉受到了亿点点鼓励。接下来聊聊法学院毕业后考律师执照(俗称考bar)的经历吧。

基本所有法学院学生在第三年的春季学期都会选择好报名将来所要执业的州的律师考试。美国50个州都有各自独立的律师协会(state bar association)。这是一个管理所有本州律师的机构(包括接收律师资格申请,组织考试,出台准则,监管律师执业行为,收取年费等等)。律师协会又由该州的最高法院监管。在美国,除了Wisconsin州,在所有州想要取得律师资格都是需要考试的。2011年以前,每个州的律师考试规格和题型都不太一样,成绩也不互通。也就是说,你在一个州参与律师资格考试取得的成绩只会被那个州的律师协会认可。如果你搬家到另一个州,除非该州有针对多年执业的律师的waive-in政策,你都必须再次考试以取得该州的律师资格。2011年以来至今,美国有37个州都加入了Uniform Bar Examination (UBE)系统。所有加入UBE系统的州都用相同的考试规格和题型。并且你在一个州的UBE 考试分数可以转到另外的州并用来申请律师资格(不过UBE分数有时效性,只有考试完三年内可以转到其他州)。这就方便了很多需要relocate的新律师。楼主后来搬到东部去的时候也从中受益,因为楼主所在的玉米田州也加入了UBE系统。

基本每个州每年都有两次bar exam, 一般在7月和2月。因为大部分学生都在5月毕业,所以通常法学院学生都会参加7月的那次考试。 春季学期报名律师资格考试前后,法学院就会涌现各种来自不同的律师资格考试辅导班(bar prep course)的宣传材料。在美国,律师考试因为涉及到的科目以及知识点实在太多,几乎所有的学生都会报名参加考试辅导班。比较知名的有Barbri,Kaplan, Themis等等。价格从1千多到几千刀不等。根据你报名的时间会有不同的折扣,越早折扣越大。基本所有的辅导班都是毕业季结束后,5月下旬开始上课直到7月下旬考试开始前。学生可以选择到大教室听课,也可以自己在电脑上单独听课(因为都是播放录好的视频).

楼主报名的玉米地州的考试,选择的辅导课是名头比较大的Barbri。大概5月初,Barbri就把一小箱子的复习材料寄到了楼主家(沉甸甸的一小箱子啊)。在正式开始上课前,楼主有把两个bar exam涉及到的,但是以前上学时没有学过的科目,通过阅读复习材料的方式预习一遍。这样做的好处是在接下来正式听辅导课时不至于两眼一抹黑。5月下旬,楼主正式开始了复习。Barbri有设计好每天需要学习的内容和需要完成的目标。基本早上有3到4小时的视频讲课,下午有记忆,复习,练习以及预习的内容。初期课程的设置基本是在你全天学习的情况下能顺利完成的。后期则会超过你能完成的内容。楼主早上8点到图书馆一直学习到晚上8点左右,中途有吃饭和短时间的间断休息。楼主的经验是每天的内容一定要按时保质完成,千万不要累积到第二天,因为第二天还是同样多的内容。一旦落下来,赶上去就很困难了。另外,复习期间一定要静下心,养成每天的基本作息习惯。楼主的感受是,美国考bar和国内的司法考试都是那种你认认真真付出了必要的时间,就基本能过的考试。对于经历过高考的我们来说,都是浮云。只是需要在复习期间静下心,把每天的任务完成就好。

另外,在5月的时候就最好把7月考试期间的酒店订好。因为考试地点附近的酒店在考试期间可是异常火爆的。楼主的考试地点就是一家酒店的大会议室,所以楼主就预定了那家酒店的房间。7月底考试前一天,队友和楼主一起开车去了考试的酒店。大概两小时车程。(队友主动请假陪楼主去考试的这点让楼主默默感动了很久。一个人到陌生环境,又是面对挺重要的考试,必然有些忐忑。有人陪会感觉好很多)。考试前一天会进场熟悉一下环境,监考人员会说一说考试期间的注意事项。考试分两天,第一天上午考案例分析,3个小时,两个案例分析。下午是3小时,6道问答题。第二天上下午分别3小时,各一百道单选。在考试期间,楼主唯一觉得值得一提的建议就是少。喝。水!因为跑厕所的时间真心耽误不起。

7月底考试完,大部分考生会旅旅游,狂欢一下。楼主和队友也出去旅游了一趟,然后楼主就开始8月的入职实习了。记得考完bar也是楼主正式和队友同居的日子。楼主所在州9月中旬就公布了结果。看到通过的那一刻还是很开心的。之后就是收到通知信和宣誓等等。没通过的同学就只能2月再战了。基本所有人都说一次过最好,因为数据上显示重复考的考生通过率反而下降。

以上就是楼主的考bar经历。
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