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【致‌‌‍‍‌‍‍‌‍‌‍‍‌‍‍‍‍‌‍‍‍‌‌‍‌‌‌‍‍‍‍‌富手册】水木上的出国申请总结(三)-- PS篇(一)

xiaoe881023
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出国申请总结第三炮 PS篇(一)

先要说明,每个申请者都有其独特之处,世界上没有两个完全一样的人。我的实例不一定能够完全应用到每个学生身上。其实无论是什么工作,都应该用case by case的角度去审视,不能够完全依靠历史、统计数据、或者某些独特案例去推断出结论,但我们能够从这些资料中得到一些启发。假如我是一个坚信历史或统计的人,那以我的GPA去推论,我应该是不够格申请出国甚至推研的学生,遑论要拿到很好的offers了。我希望能够通过自己的经验,让大家了解到一些申请中更重要的东西。

在说PS之前,先说一下Resume和CV。

我在大四初,十分惊讶的发现很多同学都不知道CV是什么,不知道Resume和CV有啥区别,更惊讶的是,部分同学申请完了还不知道……有些人还会在广大bbs上发帖询问。这么一个问题,其实在wikipedia或google一查就出来了。问题本身并不是很重要,但反映了部分同学的search能力有点问题。申请过程中,很多时候我们都要自己search资料,因为bbs不是万能的,别人的说法也不一定准确。

写Resume的攻略百度有很多,我就不仔细说了,但这里我想提出一些要点,或者很多人比较忽略的事情。

一页。连大牛校大牛教授写的都是一页resume,我们就大学三年经历,怎么会一页还不够写的?一页半非常不好,留了半页白纸,给人欠缺什么的感觉。两页整,更不好,里面大概有太多空格和废话。

格式清楚。打印出来看看,看看眼睛舒服不舒服。人家在审核时也是打印出来看的。

不要用一整句句子。一页纸上密密麻麻都是蚂蚁,看不出重点。我发现很多清华同学就是喜欢写字,resume很多字,PS很多字……告诉大家一个秘密,教授们最讨厌的就是字。

针对性。能够针对某program的特性对resume稍作改动,还是不错的。

最后给大家一个非常非常重要的原则,就是:

假如一个事情写起来会让人觉得你和普罗大众一样,最好不要写。

你写了,就会给教授你是平平无奇的感觉。GRE600,还好,GRE500,GPA3.0,也就没有必要写。没有人规定了一定要写GRE、GPA的,application form已经有了。假如GRE500,TOEFL120,就写TOEFL不写GRE。明白?

中国还有比较多有趣的学生工作,像班长、团支书之类的,最好还是别写。一是翻译起来怪怪的,Class Leader、League Secretary,每个人有每个人的译法,不知所云。二是,就算你翻译翻对了,(班长一般称为Class monitor),也给人怪异的感觉,国外的人不禁回想,“班长……不是中学才有的玩意?团秘书……和communism有关系吗?”三是,对于理工科学生,这些工作可以说完全不重要,不会加分,甚至听说对于极少部分教授,会减分,这表示你不专一。就算不减分,也没有必要浪费resume有限的宝贵位置。四是,也是最重要的一点,中国的班长太多了!看到人人都是Class leader,教授看到你也是class leader的话……

有些像C++之类的,假如真的很强,那就写吧。但大部分同学都只是学了个3学分的课程,实力其实比国外修电脑课的中学生还不如。另外,很多国内大学,这3个学分是必修的,于是人人都写上去……还会有人写photoshop、dreamweaver、visual basic……难道是报设计类或电脑类的program?假如真的是,就写这些基础软件上去,水平又未免太菜……

有些大型搜索库,像SCI、EI,或者我们生物类的NCBI,我个人觉得也是万万不能写的。可能内地大学教育里,大一大二过于强调基础课,到了大三大四才涉及专业研究,就觉得会这些是很难得的。的确挺难得。但在国外在大一甚至中学就会用的为数不少,假如写自己会搜SCI,给人感觉就像你会用google和yahoo似的……

那么,这个不能写、那个又不能写,那写什么?假如真的想不出有什么有意义的事情写,倒不如不写。绝大部分的graduate school,包括那些名校,都是不要求resume或CV的。一个非常好的resume,只会帮你加一点点分数,毕竟重点还是在PS,PS才能显示出一个学生的想法和potential。一个平平无奇的resume,会让你分数大打折扣。

有些同学会在CV列出自己的一堆project和abstract。其实很多是教授应该没有心情去仔细看CV的。真的要写的话,一切从简。

我在大学上过一门英语实用课程,讲过怎么写CV之类的。我看到不少同学的CV一看起来就觉得是个平凡大学生的样子,看到CV就让人不想看PS。自然,大学生缺乏经历十分正常,完全不是缺点,但不用特意透过CV显示给教授知道自己的平凡。

只要按着上述这个原则,你想些什么就写什么吧!当然,不能跑题……题是什么?“我是一个非常适合ABC program的人”,而不是“我是一个参与过很多活动、生活多姿多彩的人”。

最后再小提醒一下,有少部分同学在大三知道了申请要写CV后,便一个劲的参加一堆活动,很多时会欠缺质量。我的疑惑是:是CV因为他存在了,还是他因为CV而存在的?

有人问我可否share CV,我再考虑一下。其实网上很多教授和博士后的网页就挂了他们的CV。那么多的优秀CV可供模仿,没有必要一定要找和你同年级的学生的CV。

PS

黄金比例?

不少同学问过我写PS的黄金比例,某一部分应该写百分之多少。不知道是不是新东方GRE作文课上多了,觉得什么文章都有一个标准的比例。我个人觉得,对于理科生而言,有三个部分是最为重要的:1)科研经历、2)能力/学术经历、3)对专业领域的见解/和该program的配合程度。这三个可以说是缺一不可的。一般每个部分写三分之一左右,按自己的优势和长处而定,没有特定比例。

很多同学问过类似的问题:出生该不该写?喜欢的课该不该写?课外活动该不该写?D该不该写?E该不该写?……这些没有一个既定答案,假如有人直接告诉你“该写!”或者“不该写!”,还是建议不要盲目相信。这些问题最后还是归结到写PS本身的目的:申请。假如对申请有帮助,就写。我们需要考虑特定program的性质,比如有同学参加过世界性leadership training program,那么申管理类的同学,可以写,申生物PhD的同学,作用就不大了。我们也要考虑要写的东西的专业性,比如申生物的同学写“我自小就特别喜欢和动物玩”,和生物有关,但看起来不免naïve,这个看起来很搞笑,但我们会惊讶发现有些同学(甚至是清华的同学)的初稿就会写上类似的东西。还有普遍性原则,就是我在CV那一部分说的,“假如一个事情写起来会让人觉得你和普罗大众一样,最好不要写”,比如“我看了XX的书或YY的paper之后深受启发,于是就对这个领域感兴趣了”,就算这对于你来说是真实事件,但是这样写的人实在太多了。有些同学总在苦恼如何从一些独特奇妙的故事带出自己对该领域的兴趣,挺象中学生写作的样子。我觉得从一个人的行动就能看出来一个人真正的兴趣所在,不论是科研经历、学术经历、独特见解,这三个部分都能显示一个人的兴趣,没有必要弄一个什么故事去吸引人。

有些东西能够在其他申请材料(包括CV、推荐、申请表)中显示的,比如考试分数、科研细节,就不用写。

我再举一个亲身例子。我是首批在清华读理科的香港学生,和不少同学、辅导员聊过,不少人都觉得虽然成绩比较差,但“香港”这个身份或者会对申请带来一些优势或者有优惠政策。我到了申请时便发现,教授们完全不care你是从哪个城市来的,come from Hong Kong和good at research本身就没有逻辑关系。这种错觉的广泛流传可能和香港同学在清华所得到的一些特殊帮助有关。

但是一个例子对申请有没有帮助,有时看我们怎么描述。我放弃了香港的学位而选择清华,带出了我的座右铭“只有和talent一起学习和工作才能成为talent”,又带出了我如何在逆境中锻炼出意志和适应能力(这些都是科研的一些重要品质),又带出了我是一个结合中西文化和品质的学生(中国学生的hardworking和西方学生的creativity)之类的,对不少美国大学挺看重的cultural Diversity能够有贡献。其实后者和科研无关,我就只是放在supplementary material,没有放PS正文。这个例子可能比较specific,但希望让大家能够理解在PS里什么该写,什么不该写,重复一次我们要考虑的因素:program的性质、事件的专业性、普遍性原则、其他申请材料、和我们怎么描述。

不写什么

很多同学都集中注意力在该写什么上面,但我同时觉得我们应该好好考虑一下该不写什么上面。因为PS的空间实在太宝贵了,一般规定一到两页。

我再举一些我在PS中在经过考虑之后,最后没有写的东西,供大家参考。一个是大一时候的种子基金科研项目,就是一个给几百块让同学玩玩看的项目,非常naïve,不能写。大三暑期系内安排的创新实验,和科研有关,但质量欠奉,决定不写。参加过的一些暑期实践、支教、协会等,和program无关,不写。从前看过一些关于神经的科普节目,觉得大脑就好象宇宙般美妙,很土,没写。助教的经历,比较独特,能够显示我的教学能力,但推荐信会提到的,所以不写。我在清华拿到的一些奖学金和荣誉,resume里有,不写。能够不写的,不写。

知道“不写”什么非常重要,否则就没有位置写我下面要说的很重要的东西。这样也可以减少修改PS时的痛苦,有些同学写了三四页PS,都是让自己很陶醉的内容,最后要砍到两页时不知道如何下刀。

有少部分学校对PS页数没有规定。我只能说,“页数无限、耐性有限”,我们可以写N页,但教授肯定不会都看的,也不会有耐心帮你找出PS中的精华,试想象比报纸还厚的一堆申请表(我们当中应该也没有人在读报时页页看吧)。写了N页后,就把最重要、最让人陶醉的部分圈出来,把没圈的delete掉。
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