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20‌‌‌‌‍‍‌‍‌‌‍‍‍‌‌‍‍‌‍‍‌‌‌‍‍‌‌‍‍‌‍‍21 cs phd 申请

AlexYY
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个人背景:

国内本科

USC master

软件开发方向工作经验

申请CS AI/CV/NLP方向的phd

我总结一下美国PhD申请的经验吧

大概就是分为:语言考试,文书准备,选校,联系学校导师,面试准备,面试,签证

下面分别说一下

语言考试:

包括GRE和TOEFL,去年是因为疫情原因,基本报上的TOEFL线下考试都会因为未知原因被取消掉,所以我考的是线上的TOEFL。总的来说给我的感觉就是会比线下更安静,没有人在你读阅读的时候describe the city you live in,更不会有人在你写作的时候还在回答口语的最后题。这算是线上TOEFL的最大的优点。但是如果家里网速不快的还是不推荐了,我家网速平时用起来挺好的,但是在考听力的时候还是有一道题卡住了。但是最后还是因祸得福,让我再听了一遍。线上考试还得用自己买的小白板,并且如果你考试的时候,脑袋偏了,或者是那种平时学习就喜欢歪倒着,拖个脑袋那种同学,就很容易被一次次的打断你的阅读状态,提醒你坐好了。其他倒是没啥,这个提醒第一次听到的时候还是很惊恐的,以为自己干啥了,其实你习惯习惯也还行。我是那种阅读打断了立马就能回来进入状态的人,所以无所谓。但是如果阅读被打断就要重读的小伙伴就要谨慎了

GRE考试的话我没有太多需要说的,因为去年也很多学校取消了GRE考试,所以我申请的时候就基本没填。但是我也不清楚是否因为没填GRE考试被很多学校刷掉了。

文书准备:

包括SOP(Statement of purpose),CV,推荐信,套辞信

基本最重要的就是SOP,需要在短短的一两页里面把你所有的学习经历,工作经历串起来成为一个你为什么选这个专业读phd的合理的故事。因为外国人都喜欢看故事,可能有某种情结吧,只要你故事讲得好,言之有理,这个基本就算是个合格的SOP。当然一个好的SOP需要大量的时间去磨,反复的读,修改。所以还是很耗时间的。

CV的话就比较简单了,就是你的学习经历,工作经历,科研经历的罗列,填到一个大家都在用的模版里面就是一份不错的CV。比较需要注意的是单词的拼写和用语的专业性,这些自己还是得好好把关。

推荐信,如果你是美国老师写推荐信,可能你自己就不用费劲儿了,因为他们一般都会选择自己写了传上去。如果是中国老师的话,你可以跟老师商量说是否能你先写个大概,然后老师根据你写的来改,毕竟有的老师也记不住你,哈哈,你就尽量提醒提醒老师就好。

套辞信,这里的套辞信就是写个大概的框架吧,因为之后还要根据具体的导师研究方向来加内容。

选校:

选校真的就是个很精细的活儿了,基本上你得给自己定位了想去排名多少的。比如你想去TOP50的学校,就根据当年的排名,挨个儿的去看学校的要求你是否达到,把没达到的学校排除掉,剩下基本就能组成你的冲刺,主申和保底了。

联系学校导师:

联系导师是一个繁杂的事情,你需要在列出来的学校里面,挨个儿去访问他们的官网。看看有没有适合你的导师,找到到时候,就把你之前提前准备好的套辞信根据具体导师的研究方向改一改,读一两篇导师的文章,在套辞信里面表明对他研究方向以及某篇文章的兴趣,最后一定要问是否有opening和funding。后期你们是不是觉得说老师对你感兴趣了就万事大吉了,错,哈哈,老师也跟你一样,一直在物色更好更合适更能及时入学的同学。当时好几个导师问到我是否在美国,我说在国内的时候,人家就失去了兴趣。之后一定要和导师保持联系,告诉他你的申请状态,并且积极主动的研读导师研究方向,然后套近乎

面试准备:

当某个导师对你有兴趣的时候,当然就会给你发邮件说约时间面试。这个时候你需要做的就是仔细阅读导师研究方向,把这个方向相关的基础知识牢牢记住,然后就是精读1 – 2篇导师的文章,提出你的改进建议。因为导师一般面试也就考察两方面的东西,一是背景知识是否满足。二是你是否有所谓的research potential。只要知道这个套路,准备起面试来那真的就随随便便,不用划范围你也知道导师要说啥了。

还一个很重要的点就是准备几个面试的时候问导师的问题,因为面试完导师都会问你是否有问题,这个时候就是展现你对这个导师及其group的兴趣的时候,所以要认真准备几个问题。

面试:

面试的时候就是保持自信,积极的态度,能开摄像头尽量主动开。导师没开也无所谓,你开着就是,表示着对对方的一个尊重,我觉得很重要。不要害怕和导师讨论问题,脑子一定要清晰,随机应变,不要太紧张。面试完记得一定要给导师发一个Thank you letter,以表示感谢,这是基本的礼貌吧,并且常怀有感恩的心的人,也一定会有好运气的。最后希望更多的同学申请到自己的梦校吧。

签证:

今年签证对于这种敏感专业敏感方向的phd真的是头大,我感觉可以单独写一篇来讲讲,个人感觉还是有蛮多技巧

以上均是个人经验,希望能有所帮助,哪里有需要改进的地方,欢迎大家指出并积极讨论 ~
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