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关于‌‌‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‌‍‌‌‌‌‌‍‍‍‍‌‍OPT期间上课/读书/拿硕士学位的问题

一亩三分地匿名6A4
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问题描述:大家好,本人情况是刚接了offer,考虑到以后转专业或者拓宽知识储备等等的情况,想了解到底OPT期间能不能读书/选学分课程/读第二个硕士或者在线硕士。

情况汇总:

谷歌一通下来,发现大家的答案都不太统一,有的人是Phd OPT期间读了硕士然后抽签成功H1b上岸,有的人是新的学校要求如果是国际学生必须发I20然后没能成功,有的人则是通过原学校拿了enrollment letter然后在新学校通融的情况下才成功enroll了online master项目。网上也有SEVIS在2016年发表的一个FAQ文件里面有提到这个问题,里面的回答是只要OPT期间只要不是pursue更高等级的学历就可以继续。甚至是律师的在线解答也是模棱两可互相矛盾的。





解决办法:

楼主最后决定直接打电话过去SEVIS问,因为电话内容是会全程录音,且你打过去的电话会跟你留在SEVP Portal里面留的电话相匹配,所以我觉得我得到的这个回复应该是可以代表官方的态度。

参考答案:(以2021年12月2日为限,后期可能如果有政策上的调整请以最新的政策为准)

1. 简单来说就是:不可以。工作人员经过抽取文件进行解读分析之后给我的答复就是不行。她强调OPT的目的就是让F-1学生利用这个时间去工作,工作是OPT的唯一目的。(OPT就是让你来当高级劳动力干活儿的,不是让你来提升自我转码的。所以读第二个硕士,选学分课程,比如什么数学啊,data analysis啊,CS啊都不行 (她有问我想上什么课,我说了这三个大方向)。

2. 一个例外:她也说了,只有Recreational的课程是可以上的,比如跳舞啊,唱歌啊之类的课程。 但是1.中我提到的这种都是学术性的课程,所以是不允许的。当然学位项目更不允许。

3. 如果上课了会有什么后果:理论上来说,一旦出现这种情况,OPT是应该被终止的。

(至于会不会影响H1b抽签,我个人觉得实际操作上不太会有人管/注意这个事情,具体分析请看下面的内容。)





情况分析:为什么实际上是被禁止的在现实中被很多人证实是可行的?(以下为楼主个人看法及分析)

1. ICE很多时候其实不知道你读了第二个硕士/上了学分课程,因为这些信息并非一定会报给ICE。这一点来自于身边朋友的亲身经历。在你不寻求F-1 Visa的情况下 (因为你本来就有了),针对大多数学校(特别是提供online program或者online course**的)而言它们录取的其实就是一个普通学生,他就没有义务去为这个学生提供Visa sponsorship(指F-1),或者去把这个学生的SEVIS记录transfer过来。而且很多这些online的program或者课程你本来就是只要有网在其他任何国家都可以上,只要你交钱就行。这些学校不会,美国ICE也不会去管你一个在另外国家上课不需要入境美国的人的身份问题。在这个基础上,很多学校其实是可以选择睁一只眼闭一只眼让你进来,然后也不把你的信息报给ICE的。

2. 违反这个规定产生的后果并不严重。首先那么有上进心除了打工还想着读书提升自我本来就是少数行为,大部分国际学生只要拿了工作都是赶快抽签H1b并不会还自己花钱花时间精力利用打工时间进修,其次即使OPT期间上课读书,之后很多也是,要么转行去美国仍然人才紧缺的科技行业,要么自己的技能/知识提升了本质上也是增加了自己作为外国劳动力的质量,最后这种行为并不会对现有的移民政策产生影响,也不会导致有人钻空子利用这个行为来留在美国占用资源。所以ICE没有动力来特意按照这个规定来查国际学生。

3. 一个比较现实的状况是,即使是ICE/SEVIS的员工也对这条规定不熟悉。我在打电话咨询的时候对方起码花了20分钟去询问上级,翻阅资料,然后一边还来跟我沟通确认情况。所以可想而知他们内部在审相关记录和资料的时候也并非特别清楚这个行为的合规与否的界限在哪里。

**注意,疫情期间利用Zoom远程上课并不代表课程就是online course,online course应该是指在美国相关部门的一个明确的课程类别,也可以是说不管疫情与否,课程都是online的。

解决方案:

1. 如果你准备搏一把,想悄悄的OPT期间拿到学位/上了课就行

(1)如果是大学里正常的学分课程/学位项目:需要 a) 你原来学校同意说你可以这么做(因为这种情况他们肯定就不会转你的SEVIS记录,不影响你的OPT,但是实际上他们是承担了风险的,哪怕可能他们自己没有意识到),b) 你新的学校也同意睁一只眼闭一只眼(不太可能)。

(2)如果是online的课程/项目:a) 如果是那种在网页上明确告诉你,“如果你不需要F-1签证请走普通申请的portal 填写申请材料”且不需要“联系国际学生办公室”的学校,你就悄悄的申请;b) 如果是那种也没在网页上给你明确指示,而是要你联系他们学校国际学生办公室进一步咨询的,多半就是比较谨慎,对你的身份会卡的比较死,一旦发现你是有F签证在美国境内用OPT就会要求你走F签国际生的通道。建议尝试着先不管其他,走普通的申请portal填写申请材料试试先,如果过了说明他们工作不仔细你是漏网之鱼,如果对方又发邮件来跟你确认你就只能好好跟他们沟通了看是否可行了。

2. 如果你比较小心谨慎,担心东窗事发影响绿卡/H1b抽签这也是我个人比较推荐,并且经过询问工作人员之后得到的相对比较靠谱的答案:读其他国家的master/上其他国家的课。工作人员的原话是“We can not dictate other countries." 基本上就是你在其他国家读了书我们管不着,在美国读书就不行。本身这不是一个系统。他们的原则就是,每一种可以合法停留美国的身份类别都有对应的目的。比如美国给你这个OPT就是让你打工,而不是让你利用OPT去占用美国资源做其他的事情。你如果想读书就转回F-1的身份去读。

以上内容大多是我个人的理解,如果跟大家了解到的情况有差异的,欢迎批评指正。如果大家根据自身经历有补充的,也欢迎评论~
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