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西南‌‌‍‍‌‍‌‌‌‌‍‍‌‍‌‍‍‍‍‍‌‍‍‍‍‌‍‌‍‍‌‌航空公司Southwest三年码农工作感受

stanleylei
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看到论坛聊的大多是Tech公司,我来抛砖引玉写一写其他行业的SDE状况。之前好像看到论坛里有说到AA的,而本人上周刚从DFW另一家航空公司Southwest离职,所以也想过来聊聊老东家。

首先,还是给老东家打一个小广告。虽然被称为廉航,但是公司无论从服务,政策以及便利性都超越了一般人眼里对廉航的定义。只说一点,在各大航空公司都在想方设法利用各项杂费增加营收的时候,Southwest应该是目前市面上唯一一家还能做到免费托运两件行李的航空公司(如有错误欢迎纠正)。并且依靠财务上的优秀表现(疫情前)和出色的市场口碑,Southwest近几年来也一直是美国市值最大的航空公司。你没有看错,高过Delta,差不多是AA和UA市值的总和。

疫情之前,公司的发展可谓顺风顺水,2019年刚开通了去Hawaii的航线准备进一步扩张市场,而每年年初的公司分红每名员工包括SDE在内都可以拿到基本工资11%-16%的profit sharing。我是2018年底左右入职,可以感受到公司在Technology上也很有雄心想要一番作为,制定了Multi Year Plan。然而,疫情确实给了公司非常沉重的打击。从我们部门来说,2020年三月左右一下大约裁掉了70-80%左右的contractor,公司也用VSP(Voluntary Separation Plan)劝退了不少资格较老的Employee,一部分project也自然被顺势砍掉。2021年随着travel demand的回升,公司虽然在慢慢恢复元气逃脱了survive模式,然而受到油价上涨,员工短缺,商务旅行需求几乎不可逆的衰退等各方面影响,离thrive还有很长一段距离,这也是楼主下决心离职的一方面原因。

说说工作环境,大部分人之间都非常友善。无论是Entry/Mid/Sr SDE,只要肯努力,有能力,都有可以take ownership并且shine的机会。这也和公司优秀的文化分不开:一切以员工为核心,不要求每个人一开始就会一样技能,而是给予充分的耐心和时间让你学习和成长,没有PIP,甚至不犯原则性的错误几乎没有被fire的风险,这点是很多其它非tech公司所不多见的。工作也比较轻松,WLB非常好,很少见到有需要加班的时候。当然,这种环境造成的downside就是,升职会变得缓慢,很多人到了Senior,也没有动力继续向上,rest and vest也不会有太多风险,导致工作效率不高。加上公司有时hard to stick to plan,reorg相对频繁,内部attrition要多过工作本身。

Southwest不得不提的自然是员工福利。9.3%的401k dollar to dollar match是我看到的市面上最高的,而飞行福利也是员工们的最爱。Employee全家包括父母在内都是免费无限量乘坐所有Southwest flight(standby only,也就是飞机有空位才可以上),而且公司和各大航空都有合作,花很少一部分税费就可以坐到世界上100+家航空公司的航班。举个例子,从DFW回国去上海PVG,全家及父母都可以乘坐AA的航班,大约$100左右税费,并且时间灵活,有空位可以当天就走(疫情前)。当然,目前回国形势堪忧,遗憾没有在最好的时候享受更多这样的福利。

公司文化也是Southwest成名的重要原因。公司真正做到了以人为本,愿意对员工进行投资。免费的training机会有不少,并且很多是针对soft skill,所以对长期的职业发展非常有帮助。前几年AWS的re:Invent,我也有机会被公司派去Vegas High了一把,虽然这些在tech company里可能只是司空见惯的小小perk,但楼主在传统行业多年,对这样的自我成长学习机会还是十分心存感激的。公司的culture还包括fun luving attitude,包括定期举办culture活动,每两周一次的deck party(with alchohol),每年的Halloween更是公司的法定假期,会有包括CEO在内的人一同化妆参加。而这些,都是我离职后会无比留念的。

最后,说一说离职原因吧。除去公司面临的种种挑战和不确定性,在后疫情时代,公司对SDE人才的retention确实能做的太少了。在一个有众多工会的公司里,大锅饭很难避免,而平均主义会牺牲很多优秀个体成长的机会。并且在各大公司纷纷投放remote position的时候,公司面临的竞争已经不仅仅在DFW地区,而加州包括华州公司过来的package对德州基本都能形成降维打击。Southwest包括整个航空业核心毕竟还是Frontline Operation,tech归根到底是cost而不是generate revenue的地方(其它传统行业也是一样),所以无法和这些公司形成竞争。但无论如何,这几年在Southwest的经历让我看到了一个优秀公司所具有的特质,即便未必是SDE最理想的去处,回头想想也仍然庆幸自己有机会在这样的公司工作过。

PS:如果各位有乘坐SW航班不愉快的经历,还请轻拍。尤其是疫情后,很多员工也都太不容易了。
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