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[院‌‌‌‌‌‌‍‍‌‍‍‌‌‍‌‍‌‌‍‌‌‌‍‍‌‍‌‌‍‍‌‍系评价] UW GIX MSTI全球创新学院 就读体验+科系介绍

ioksing
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来到evergreen state 将近半年,本来去年底就打算好好地写一篇介绍自己正在就读的学位,没想到一拖就是两个月。





总体上先介绍这个学位吧。这个科系的全称是 MS in Technology Innovation,隶属于Global Innovation Exchange 全球创新学院下面。全球创新学院是由UW和北京清华大学合作创立,并由微软提供支持。因此学院的大楼以微软前任首席执行长Steve Ballmer命名。





学生组成:

整个项目大概将近60人,中国大陆同学占将近一半,台湾人有将近10个,剩下有来自于美国,印度,韩国,沙特的。大部分有工作经验的人占多数,因为课程设计的关系,以及背景的多元,同学之间不会有竞争感,大家都会互相帮忙,互帮互助。中国同学中,同学中主要找设计方面的工作,找CS和business的也不少。

居住环境:

因为学院位于富人区,整体治安是不必担心的,在学校做作业晚点回家基本不担心。但缺点也是因为富人区,附近房租价格较高,studio房租基本来到 1500以上。





交通:

虽然名义上属于Seattle 校区下面的科系,但是学院大楼位于华盛顿湖东岸的Bellevue,开车到本校区也要20分钟左右。听说之前有通勤到本校区的交通车,但可能因为搭乘率过低而取消。





课程:

每个季度大约4-5门课,11-13个学分数。系里面已经设定好固定的课程规划,几乎没有选课自由。但如果之前有修过相关的课程,填写抵免的表单,并交由科系director审核,过关就可以抵免。但因为毕业要求为54学分,必须选择本校区的课程作为替换,但如果没车,通勤到本校区单程起码45分钟,也是不少时间。不过因为今年因为疫情,也有同学选到全学期远距的课程。





找工作:

同学里面找的工作类型基本和课程类型相仿。有偏向找设计职缺的UX Designer/UX Researcher,也有专注于需要多点沟通能力和商业洞见的PM/Business职缺,当然也有人找Software 相关的工作,以及少数没有身分问题的同学想创业。





但要注意的是,因为有暑期学期,学校只提供part-time CPT,每周最多只能实习20钟头,而且科系director 也基本不鼓励实习,这对于很多留学生来说是个硬伤,毕竟大多数公司都只招full-time intern。另一点是,基本大公司都只收full-time intern,想在拿大厂return offer基本不可能,整整少了一个new graduate上岸的好管道。但说归说,还是有学长姐能找得到实习,且大部分留学生毕业都找到正职了。目前听到的方式是,尽管职缺叙述只招full time internship,还是可以递出申请,等到面试后再和公司商量,中小型公司还是比较有弹性的。





是否適合轉碼?

因应地里转CS的风气,也来说说这方面的看法。如果有诸如MCIT、东北的录取且无cs背景且坚定转码的,那还是首选这些上述这些项目。如果说没有其他好的转码项目,又想读一个名声还不差的学校,那这个GIX也许有些优势

1. 因为同学的背景多元,因此课程的难度都不会太艰深。而且给的分数都很高,绩点基本不扯后腿,放在简历上好看。

2. UW 是西北一霸,具有强大的地缘优势,校区附近的科技厂也很多,校名对于通过简历也是有帮助的。学院大楼里面也有几家初创公司(包含地里很推荐的学习资源educative) 。有时学院里的活动会邀请附近科技厂的主管员工来参加,好好做connection,还是有不少机会的。

3. 科系的I-20 归类为computer science

4. 学校的课程的workload很弹性,端看自己愿意投入多少。如果专注于找工作,可以花更多时间修改自己的简历,做点软件相关的项目。







課程:

再来说说第一学期上过的课程。





510: Programming for Digital & Physical User Interfaces

这门课程主要涉及网页开发,前期会有些Python的课程,专注于使用python的一些库,像是NumPy和OpenCV。后半部分是用codepen 以及前端三件套(HTML/CSS/JS),配合前半学期的课程,期末做出具有互动功能的聊天机器人。没有计算机背景的同学会学得比较辛苦,如果想系统性地学习CS相关知识,这门课还是不太够。





511: Fabrication & Physical Prototyping

这门课主要阐述如何制作prototype。藉由这节课,完全能体验到GIX强大的Maker space和woodshop等硬件资源。大楼里的laser cutter, 3D Printer都很新,有时间还可以做些自己想做的prototype。课程很强调从错误中学习,老师会希望大家每次都比前次更进步。会用到的软件有inkscape, fusion360。有设计背景的同学允许使用自己习惯的建模软件。

512: Introduction to Sensors & Circuits

基本就是实作课程,每周都有Lab。对于小白而言,这门课能快速帮助对于硬件的认识。上课前需要自己购买Arduino Tookit,或是向学长姊买。最后一堂课是将整学期学习到的基本知识放到实际的项目中,为下学期的hardware/software lab 做准备。





521: Design Thinking Studio

这是一门引领我们进入设计思维的课程。课程共专注于学习DT的方法和工具,并将这些方法单独或分组应用于实际问题。每个组在学期初会定义一个设计问题,从主要和次要研究中搜集资料,优先考虑需求,构思潜在的解决方案,并评估潜在的解决方案,以满足问题定义中的要求。同时期末需要制作一个一个网站,记录整个学期的作品。





申请建议:

对于申请GIX 而言,个人经历还是很重要的,学校希望多元化学生的背景,因此尽量在文书中展现自己的特色。然后不要求GRE,但很注重托福的口语,毕竟科系里的课程互动性都很高。印象中今年申请截止日期刚过,但依照往年经验高机率会开放第二轮次的申请。





小结:

总体来说,这是一个多元性十足的科系。适合那些赴美前就清楚知道自己职业目标,而且想探索不同可能性的同学。创立至今才第五届,虽然学院塑造了很美好的愿景,但规划还是暂时落后于理想。科系强调Entrepreneurship,至今却没出过一个真正自己创业的人,和业界的连结也主要基于资金上的支持,并没想像中有机会透过launch project能和合作企业建立深厚的连结等等。但即使如此,我相信这个科系会越来越好,就跟喊了好久的Bellevue轻轨,总会有越来越完善的一天。

心路歷程:

最后也说说自己的心路历程吧。当初其实也申请上了其他的项目,因为经费和找工作考量等各种因素,最后选择来这个项目。不过很幸运地,我很喜歡。很享受和同学们Teamwork的过程,更多的是不同背景的同学相互脑力激荡、聆听彼此想法,寻找出共识,尊重彼此意见。作为GIX的一份子,当然希望这个科系越来越好,正值申请季,希望用此篇文章作为纪录,并作为长期潜水在地里获取各种干货的回馈。虽然最近正如火如荼地找实习,但有任何疑惑我都会尽快回复的。
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