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[z‌‌‍‍‌‍‍‌‍‌‌‍‌‍‍‍‌‍‍‍‌‌‌‌‍‍‍‌‍‍‌‌t]关于选方向和研究经历

romiwang
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看到版上有很多人问什么时候进实验室以及怎么进实验室 让我想起了当初迷茫的时期 准备写写自己对这 方面的看法 而且个人觉得这是申请中最为重要的方面

首先说明这个只针对PhD 尤其是US的

应该尽早就选定(尝试)一个比较确定的方向

最合适的时间是考完G后在大三开始

1. 选定一个方向的好处在于你能够深入了解、熟悉你要做的领域。很多人都把简单的停留在EE CS这么 宏大的层面上,这导致的直接结果就是不可能对其中一个比较细的领域有起码的了解。另一个后果是在 写PS、选校的时候没有针对性——PS都千篇一律,学校只能根据排名梯度各选四五。这样的状态和对这 个方面有比较全面深入研究的申请者来说显然不是在一个档次。我在之前一个帖中引用了一个CMU的教 授回答我的对申请者期望。Top PhD program对成绩当然有要求——你能学会他们教的课。但这只是 minimum requirement——学习好并不代表研究能力强。他们重点关注的是RP(research potential)。而RP 的最明显的体现就是你做过一些research,而且能有成果(成果的形式就是paper)。

2.犹豫不决只能浪费时间。不深入一个方向的原因之一就是担心选的不适合自己。但是不做决定的本身 就是一个决定。比起立即行动,浮在一个很浅的层次永远不能使你获得对一个领域的insight。所谓 insight,那必须先要in,才有sight。当你经过比较充分的调查(问老师、问学长、查资料)后,在几个 比较感兴趣的方向中选择一个,然后深入阅读(看review,看最近的paper abstract,看经典教材,问教 授)。两三个月以后,你遇到两种情况:a非常喜欢这个方向;b选错了方向。如果是a,当然要恭喜。即 使是b,也是很好的收获。首先,你有足够的理由否定掉一个方向,因为你亲身尝试过,发现自己不合适 。这也能坚定你再选择一个新的方向时的决心,而不会患得患失。其次,在这段时间中,你锻炼了看 paper的能力,你对一个领域的现状有了初步的了解。因为很多领域都是类似的,当你选择一个新的方向 时,你之前积累的快速阅读的能力,和你对一个框架的理解,能更快的帮助你进入这个方向。

3.兴趣是在尝试之后产生的,而并不是叶公好龙。PS中要展现你对这个专业的见解和激情。如果你对它 都不了解,何谈激情?而且只有在你真正去做了,你才会知道这个方向真正是怎么样的,你的兴趣点具 体在其中的哪一个部分。很多东西第一眼的感觉和它事实上是怎么一回事差很远。当你经过self- motivated的探索之后,你再去和教授交流,去选学校,就会很有目标。因为你知道这个东西的发展趋势 是怎么样的,做哪个部分是有前途并且是你喜欢的。这对于你去清华、北大、中科院找研究经历(如果 觉得北邮的实验室太工程的话)也很有帮助,因为在你陈述对这个方向的热情的时候,你是有理有据的 ——你做过调查,才有发言权。

4.选定方向,在出去之后会更加主动和有动力。美国的竞争比这边要激烈。如果你想过去之后每天能多 睡一小时,如果你想过去之后迅速的知道自己要做什么,你现在就应该努力。PhD五年其实不长,如果 第一年选不好题目,后面几年很难做出有价值的东西。如果现在就能确定好、掌握主动权,那么就能更 好的利用这五年。

5.不要担心把自己局限,因为RP是一种能力。另一个common concern就是“会不会因为不match而减少录 取的机会?”其实,以上所说的一切,更看重的research potential。在锻炼了研究的能力后,在一个大方 向下都能比较顺利的转换,因为它们本来就是相通的。不用怀疑,回忆一下教科书上有多少“转行”的人 ,或者是莫名背景出身的?就是教授本人,改变research interest也是很寻常的事情。于此保持自己的无 知,不如深入一个小的topic,仔细研究。到你真的对它比较熟悉的时候,你会发现其实其他东西都是多 么的相似。本来,科学进展就是很慢的,真正有价值的东西,也就那么屈指可数的几个。
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