JHU MSE in Data Science 就读体验

Somebodyy
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JHU Data Science(以下简称jhu ds)21届就读体验

一眨眼在jhu ds项目就读的日子就快接近尾声,三个学期即将过去,想借此机会在地里与大家分享一下就读体验。体验分为以下5个大类:学业(重点) / 找工 / 生活 / 住宿 / 选课建议(如有需要),在此也希望可以给正在申请的同学们一些参考。全文1000字左右,阅读时间大致为15分钟。

事先声明:所有内容都仅代表个人观点以及身边朋友的看法,所以存在一定程度主观性。也许有和我同批入学的朋友就读体验和我截然相反,对此我完全理解,毕竟一个项目里学生的水平存在variance,但是我认为对于jhu ds项目而言,variance不是那么大。就我接触到的朋友来说,大家的平均水平都挺高的(而我是那个漏网之鱼。

先放整体结论:个人认为jhu ds对于找工作不是非常友好,workload整体偏大且偏理论数学(选课不慎的话甚至可以说是很理论,对数学要求较高),但是对于读博非常友好。

个人背景:分享细节体验之前先说一下个人背景,美本top70(截止2022 us news)某文科大校本科统计专业,19年5月毕业,申请20年Fall入学,录取后因为疫情defer到21年Fall,自认为自己是一般货色。

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重点讲一下学业:

· jhu ds是授课制,总计需要9门课+1节Capstone毕业(capstone可以理解为毕业project)。

· 4个必修的core areas : statistics,optimization,machine learning,computing,以及6个选修areas,这些areas的课程会来自工院下不同的department,大致上分别是ECE, AMS, CS, BME, EP。所以做为ds的学生选课相当自由,上完requirement之后甚至可以只选cs的课。但是由于是来自不同的department授课,所以来自不同department,但是相同名称的课程,侧重点会有区别,比如AMS dept的machine learning (EN.553.740)和CS dept的 machine learning (EN.601.675)上课体验会有差异。

(附上链接:engineering.jhu.edu

· 按照官网typical的时间线,一般三个学期毕业,如果将capstone算做一节课的话,具体课程安排可以是第一学期4节课+第二学期4节课+第三学期2节课,或者4+3+3,根据个人喜好自由安排。楼主比较另类,选择了4 2 3 1阵型,我大英格兰三喵军团是不可战胜的!!啊不好意思走错片场了,是4节课+2节课+3节课+1节课两年毕业。

(PS:Capstone实际操作可以算作两节课,具体请看官网,链接:engineering.jhu.edu

· 学业上的体验对我来说有些overwhelming,甚至可以说是很overwhelming,许多的ds可选课程个人认为非常偏理论,而非应用,所以对理论数学的要求较高。以个人为例,第一学期2021Fall上的一门课:Intro to Convexity (EN.553.665)属于optimization area。这节凸优化基本全是phd或者是打算申请phd的同学,上的我差点当场去世,其中存在客观原因和主观原因,主观上确实自己水平差。客观上这门课授课内容基本上都是理论,而非优化的实际应用,所以全部作业都是写数学证明,而我本科基本没接触过数学证明导致我真的很struggle。但好在prof是一位phd刚毕业不久的大帅哥,一直劝我坚持下去,后来也在他的鼓励和帮助下勉勉强强避免挂科(今年换了prof)但是,我也听说有的大佬认为这门课比较简单,所以again,只是我的个人体验。去年2021Fall还有一节Intro to Stats (EN.553.630) 根本就不intro,对我这个水平而言每周的作业多到写不完,于是上了两周drop了。我室友去年2021Fall上CS的NLP (EN.601.665),每次快到due的时候基本没合眼。还有去年21fall AMS下的machine learning (EN.553.740),朋友原话“我只想来混文凭,他却想让我造火箭”。

· 当然,还是得承认jhu ds项目依然还在初创阶段,学校和学生之间也在互相反馈,所以之后可选择的课肯定会越来越多,比如今年比起去年,optimization area的课程就多了不少。

· 说了这么多,结论:对于想要读博的朋友们,这么一通洗礼下来再去申请phd应该无所畏惧了吧

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其次重点说一下 找工/转码

· 大家应该也非常关心ds是否好找工作,以及是否转码友好。我认为如果你选了很多AMS(EN.553.xxx)的课,基本上那些课就不是让你去找工作/转码的,因为它们的workload都比较大,哪怕就是553.620作业也都不算少。所以个人结论是对于 找工作/转码 不是很友好

· 而且截至目前CS的大部分课程就我所知,和转码关系也不大。比如说,去年21Fall CS下的Intro to Algorithm (EN.601.633),这门课名称听上去像是可以转码的课程,实际上据我朋友口述这门课全程都在写数学证明。再比如说,去年的CS下的Computer Vision (EN.601.661),朋友原话 “这是一节纯数课,和computer vision没有关系”。再再比如说,去年CS下的Casual Inference (EN.601.677)那也是一节纯数课。所以个人结论依然还是,对于 找工作/转码 不友好,但读博友好

· 所以对于这个话题我个人认为在于你想要的是什么,如果来jhu的ds是为了找码农的工作/转码,我个人其实是不建议来jhu的ds,可以考虑其他更多的选择。除非像我室友一样本科是CS和MATH双专业的大佬,并且有非常好coding和理论数学基础,那对于他而言,学业上的压力相对轻松,来这纯粹就是为了搭上jhu的平台拿个文凭,剩余时间全部在刷题和找工作。

· 如果你的目标是为了申请phd,那可以说是来对了地方,因为jhu课程偏理论,同时又有非常多科研和research的机会,无论是工院,商院,医学院,甚至是公共卫生学院,都有很多RA的position,对于想提高自己的同学来说,这里会给你很多的通道。

· 不过话说回来,即使是这样,就我身边接触到的朋友而言,找到工作的比例也不低(60%)。很大原因因为大家本身实力相当强悍,而且也抓住了21下半年到22年上半年这段相对而言比较好找工作的时间窗口。

· 如果你的目标是 找工/转码,且没有很强的cs背景,但还是来了jhu的ds。建议不要选workload大的课,按照自己的节奏和规划刷题转码,因为你的目标本就和这个项目没有什么关系。我认识一位兄弟,21Fall刚入学选了4门课,发现workload大到离谱根本没有时间找工刷题,干脆直接摆烂,4门课里3门课就当没选,就上1门课+自己刷题找工,现在已经amazon上岸。当然每个选择也要付出相应的代价,他的代价就是喜提probation并且延毕半年,但是他认为这种选择的回报大于成本,所以他觉得值得他去这么做。

· 最后这个话题的一些小想法,其实大家毕业之后,人生剩下的全部时间都会在工作,但是在jhu这样的顶级学府里学习的时间却只有人生中的这一年半。无论目标是什么,我觉得我都会珍惜在这里的校园生活以及最后的学生时代(不读phd的话)。

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生活

· Balimore并不算是可以很好吃喝玩乐的城市,毕竟治安感人。有车的话会有更多的选择,没车的话,如果校园宿舍两点一线确实会有点坐牢的感觉。但是没车和有车都各有各的活法。

· Homewood附近(’附近’的定义:出校园走路十分钟以内)个人觉得是美食荒漠。现在在9E楼下新开了一家拉面店还不错。有一家功夫茶,炸鸡还可以。其他的chipotle,&pizza,subway,potbelly,还有印度菜都中规中矩。Doner Bros好像还行。Busboys个人觉得很一般但是周一招牌汉堡半价。Oriental Express中餐口感有些遗憾。

· 稍微远一些,北面icon公寓楼下餐厅不少,有一家Moby Dick是我本科好友最爱的kabob,但本人不是很感冒。倒是往南2mile左右有一家吃部队锅的韩餐kong pocha还不错,就是治安感人,不建议晚上去。南面靠近penn station有一家Tapas Teatro强烈安利,是我目前在jhu方圆2mile以内吃到最好吃的餐厅。

· 再远一些,inner harbor餐厅的选择更多,尤其海鲜餐厅。towson有电影院,一个shopping mall和其他餐厅,也是我和朋友经常去看电影的地方。再再远一点的话,往西的ellicott city好吃的不少。往南的rockville更是MD最大的亚裔聚集地,有非常多的美食可以去挖掘。再再再远一点VA的mama chang 是我心中目前dmv最好吃的中餐店。更多的美食细节不做讨论,可以移步小红书。

· 好玩的地方取决于大家对“玩”这件事的定义,如果“玩”指的是ktv/喝酒,自己家里叫上三五好友就能玩,rockville有一家ktv但比较远。如果“玩”指的是hiking/逛逛逛/运动,很遗憾baltimore我想不出来,附近的话可能得往DC甚至VA跑,The Wharf划皮划艇/DC博物馆/VA shennandoh国家公园。如果“玩”指的是蹦迪,好像我知道的也就DC echoStage?如果“玩”指的是电竞,那么RTX 4080你值得拥有。

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住宿 (此处价格区间全部指单人价格,不住客厅)

· 学校附近的公寓缺点是偏老,而且不便宜,价格区间500-1300基本覆盖大多数公寓。优点是离学校近,上课前15分钟起床也来得及。

· 南面的inner harbor和北面的Mt Washington也有非常多选择,但是缺点是离学校有些距离。Mt Washington区域很安静而且治安良好,价格区间与Homewood 相同甚至稍微便宜一些。inner harbor会新很多但是价格也更贵,分harbor west和harbor east,harbor west以federal hill区域为主,大致区间在1100-1600,harbor east区域靠近商院只会更贵,以Avalon为例,单人价格2300往上(不住客厅的话,住客厅会相对便宜一些)。Fells Point区域的1405好像也是同样的价格。

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选课建议/如有需要

· 个人水平不高感觉给不了什么建议,除了EN.553.688, EN.553.636以及David Audley(听说明年退休)四件套之外,好像其他ds的课对我而言都挺难的。

· 有需要再说,也没期待看这篇帖子会有人需要建议,毕竟都进jhu了,肯定本身都很厉害(我除外

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个人总结

· 来jhu对我而言其实是机缘巧合,jhu ds项目原本是我list中最后的选择,但后来因为种种主客观因素和阴差阳错,反而最后却让我来了我最不想来的地方。害,人生啊。。。不过也许这也是人生最精彩和奇妙的地方吧,不同的决定都会让你走上一条不同的路,过上迥然不同的生活,遇到完全不同的人和事。如果当初选择去了其他学校的ds项目,也许现在都不会坐在这里写下这些文字。

· 有后悔的地方,也有不后悔的地方,整体来说不后悔 > 后悔。在这里见识到了很多优秀的同学,结交了很多优秀的朋友,极大程度开阔了我的眼界,同时也确确实实学习到了很多新的知识,对比起入学前的我,我确实觉得我成长了不少。虽然这个过程很痛苦,但是学习和成长本身从来就不是一件让人舒适的事情,如果你觉得舒适或者轻松,那么只能说明自始至终并没有学到新知识,更没有成长。

· 其实就个人而言,我觉得自己是一个资质非常平庸的学生,甚至觉得jhu admission office是不是录错了人,也让我一度在退学的边缘。但是,在这里我学到最多的事情就是不要放弃,所以我也算是硬着头皮,靠着我还有但不多的毅力一点一点走到现在,也要特别感谢我的很多同学朋友对我的帮助。其实jhu的有些课对我这个水平而言是有些难的,那时候以为熬过intro to convexity这节课就好了/或者 熬过下学期就好了,以为度过了难关便是一路平坦,但是又发现前方总会有一个更难的 课/问题 等着你,学业如此,我想生活也是如此。以后的生活只会越来越难, 一如我当初入学在jhu所经历的那样甚至更糟。包括最近的求职市场/入学申请。虽然很难,但希望我不要放弃,也希望每一个读到这里的你们不要放弃。愿每一个人都能收到心仪的offer。

· 最后,我用我觉得最合适的一句话作为收尾,同时也来summarize在jhu这些日子以来我最强烈的感受。“在我们这里,你必须全力奔跑,才能让你留在原地” ——《爱丽丝梦游仙境》

第一次发帖,如有错误还请大家指出,多多包涵。其实同时我也做为一个虎扑jr,发帖的最后总是要附上些照片,在这里我就附上手机拍的jhu和baltimore景色吧~

还请大家多加米!

























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